Aquí podréis explorar virtualmente a través de diversas expediciones a ecosistemas de agua dulce de diferentes localidades españolas así como de otros rincones del planeta. Los protagonistas serán los moluscos y crustáceos, así como también otros invertebrados como platelmintos, cnidarios, poríferos, insectos, etc. En general cualquier invertebrado de agua dulce podrá convertirse en nuestro foco de atención.

Además haremos entrevistas a expertos en el mundo de los invertebrados y de la acuariofilia e intentaremos hablar de noticias y temas de interés general. No olvidéis consultar el Cuaderno de Viaje para acceder al listado completo de artículos del blog.

Espero que disfrutéis de las imágenes y de la variedad de especies que tenemos en nuestras aguas continentales. También deseo que los temas y expediciones os resulten interesantes y que no dudéis en dejar vuestra opinión en las entradas y cualquier tipo de sugerencia. Un saludo cordial desde Alicante. Nos vemos en el agua.


12/1/10

Segundo Campeonato Internacional de Gambas


Gracias a nuestra compañera Ulli Bauer nos llega la noticia del Segundo Campeonato Internacional de Gambas (Second International Shrimp Championship) conocido en alemán como el Garnelen Championat. Este gran evento que reunirá a cientos de criadores de diversas especies de crustáceos de agua dulce de todo el mundo tendrá lugar en la ciudad de Hannover entre el 5 y el 7 de febrero de 2010. Este foro acoge durante unos días a los mejores ejemplares de los criadores en una exposición digna de ser visitada. La organización premia a los participantes en diversas categorías mediante un jurado. Sin duda se trata de un evento que los amantes de los invertebrados acuáticos no deberían perderse.

Para más información podéis entrar en su página web oficial (pinchando en las imágenes o el enlace del Campeonato) o dirigiendo un e-mail a su correo elctrónico: info@garnelen-championat.de

10/1/10

Sesarma bidens, el cangrejo rojo de manglar

Quiero dedicarle una breve introducción a los cangrejos de manglar (posteriormente me gustaría ampliar un poco más este tema). Y qué mejor forma de hacerlo que mediante esta especie que fue una de las pioneras en introducirse en el acuarismo español. Se trata de Sesarma bidens, conocido vulgarmente como cangrejo rojo de manglar, cangrejo de pinzas rojas o cangrejo tomate.

Ejemplar de Sesarma bidens removiendo el fango. Autor: Isaac García

Habitualmente se hace frecuente encontrar a este animal en comercios especializados en acuariofilia, incluso a precios bastante asequibles si lo comparamos con otros crustáceos. Se trata de una especie procedente de regiones tropicales del Océano Índico, donde habita principalmente desembocaduras de ríos caudalosos, bosques de manglar situados en el litoral o regiones de selva inundadas. Es en estos ecosistemas laberínticos, formados por las raíces aéreas de los mangles y un lecho inundado turbio y de aguas lentas donde estos cangrejos habitan por cientos o miles, excavando en el fango en busca de alimento.

Se trata de animales gregarios, que forman grupos que giran en torno a machos territoriales que defienden una parcela del suelo. Por lo general no son agresivos, y solucionan sus disputas con pequeñas escaramuzas o mediante exibiciones posturales. Sin embargo presentan un par de pinzas bien desarrolladas, capaces de ejercer una fuerza considerable. Esto les sirve para poder escapar de algunos ataques de depredadores y para conseguir su alimento. Su cuerpo es ovalado, con la típica forma de los cangrejos marinos. Unas patas más o menos largas y robustas y unos ojos saltones completan su anatomía. Estos ojos pedunculados les permiten ver por encima del agua o el fango cuando están camuflados. Su comportamiento es esquivo, tratando de evitar cualquier encuentro con un objeto animado a su alrededor (lo cual incluye a sus cuidadores). Ante cualquier movimiento correrán a esconderse en el agua o entre la maraña de troncos o raíces más cercana. Su coloración frontal es rojiza, con las puntas de las pinzas de color marfil pálido. El resto de las patas y la zona dorsal del caparazón son partes más oscuras, marrones o parduzcas para camuflarse mejor entre el fango, los troncos o la hojarasca.

Sesarma bidens introduciéndose en el agua. Autor: Isaac García

Su dieta es omnívora y aprovechan cualquier aporte de alimento que les provee la naturaleza (carroña, trozos de pescado, marisco muerto, plantas en descomposición, fruta...). En este sentido su mantenimiento es muy sencillo. Las necesidades del acuario, para recrear de forma medianamente decente su ecosistema son las siguientes: requieren un acuaterrario con dos fases bien delimitadas, una parte acuática no demasiado profunda, y otra emergida, compuesta por rocas, fango, troncos y raíces entretejidas y algunas plantas naturales. Es importante facilitarles el acceso a esta segunda zona de la forma más natural posible. No es necesario contar con un sistema de filtrado del agua si vamos a mantenerla con abundantes plantas sumergidas, ya que éstas harán de filtros biológicos. La oxigenación del agua tampoco es un factor decisivo, ya que estos cangrejos llevan una vida más terrestre que acuática y mientras el ambiente tenga cierto grado de humedad será suficiente. Lo que sí es muy aconsejable es que cuenten con los ya citados troncos y raíces por los que trepar y bajo los que puedan excavar sus túneles, para lo que les será necesario un lecho blando. El agua debe ser dura, con abundantes sales minerales para su correcto crecimiento. Debemos llevar especial atención también a los cierres del acuaterrario ya que son hábiles escapistas que aprovecharán cualquier brecha para huir.

Acuaterrario para cangrejos de manglar. Autor: Isaac García

Su reproducción en cautividad es imposible ya que necesitan pasar por aguas marinas o salobres para desarrollarse en sus primeras etapas de vida, cuando eclosionan y pasan a ser larvas de vida natatoria. Los ejemplares de los comercios son adultos capturados en su medio natural. Dado que pueden tolerar diferentes rangos de salinidad en el agua, algunos acuaristas aditan con sales el agua de sus acuarios. Su temperatura óptima de mantenimiento ronda los 25ºC, no debemos olvidar que se trata de una especie de cangrejo tropical.

Para más información consultad la ficha del Atlas de Acuavida.com: Sesarma bidens.

Si quieres descargarte este artículo en formato Word pincha Aquí.

9/1/10

10000 Visitas y Recopilatorio


Llevamos ocho meses de andaduras del blog y me alegra comprobar que hemos desbordado ya las las 10.000 visitas. Para mí es todo un orgullo el saber que parte de lo que aquí se publica pueda ser de utilidad a algunos compañeros y compañeras de la red. Voy a aprovechar esta línea psicológica para hacer un recopilatorio de artículos y entradas que se han hecho en estos ocho meses en los que más que un trabajo ha sido un placer ir colgando entradas en el blog. Me hubiera gustado que a día de hoy hubieran sido muchas más, con muchísima información al alcance de todo el mundo, pero esto es lo que hay por el momento, habrá que seguir trabajando poco a poco:

*Entrevistas:
-Ulli Bauer
-Heike Dixon
-Valeria Castagnino
-Werner Klotz
-Xema Romero León
-Administradores de Acuavida.com

*Eventos:
-Acuavida Aquascaping Contest 2009
-Meeting Internacional de Invertebrados 2009
-Barcelona Aquarium Meeting 2009
-Asociación Acuariófila Alicantina

*Reportajes sobre Ecosistemas:
-Río Vinalopó (Alicante)
-Río Algar (Alicante)

*Monográficos sobre Especies de Moluscos:
-Mantenimiento de Bivalvos de Agua Dulce
-Melanopsis lorcana
-Asolene spixi
-El Género Pomacea sp.
-Anentome helena
-Las Neritas (Familia Neritidae)
-Theodoxus fluviatilis

*Monográficos sobre Especies de Crustáceos:
-Acuario Específico para Cangrejos de Río
-Atyopsis moluccensis
-Procambarus clarkii
-Cherax quadricarinatus
-Limnopilos naiyanetri
-Dugastella valentina
-Typhlatya miravetensis
-Branchipus schaefferi
-Herencia de Color en Caridina cantonensis var. CBS-CRS
-Patrones de Color en Caridina cantonensis
-Patrones de Color en Caridina cantonensis var. Tiger

*Monográficos sobre Insectos:
-Acuario para Insectos Acuáticos: Respiración
-Acuario para Insectos Acuáticos: Locomoción y Localización
-Acuario para Insectos Acuáticos: Alimentación
-Acuario para Insectos Acuáticos: Reproducción I
-Acuario para Insectos Acuáticos: Reproducción II
-Acuario para Insectos Acuáticos: Acondicionamiento
-Acuario para Insectos Acuáticos: Montaje Práctico I

*Monográficos sobre Otros Invertebrados:
-Esponjas de Agua Dulce
-Medusas de Agua Dulce
-Las Hidras
-Las Planarias

*Artículos de Bricolaje y Otros:
-Paisajismo e Invertebrados
-Alimento Nutritivo para Invertebrados
-Trampa para Macroinvertebrados Acuáticos
-Galería de Imágenes
-Descarga de Artículos
-Preguntas y Respuestas Frecuentes al Iniciar un Acuario para Invertebrados (I)
-Preguntas y Respuestas Frecuentes al Iniciar un Acuario para Invertebrados (II)
-Preguntas y Respuestas Frecuentes al Iniciar un Acuario para Invertebrados (III)
-Fabricación de Ecosferas-Acuaesferas
-Fabricación de Microsferas
-Tutorial de Montaje de Acuaesferas

8/1/10

Las neritas. Familia Neritidae

Algunas conchas de nerítidos. Fuente: Internet

Dado que muy a menudo hablamos de estas especies de caracoles y pese a ello siguen siendo grandes "extraños" en la acuariofilia, he querido profundizar un poco en la familia Neritidae en esta entrada.

Vittina semiconica. Autor: Isaac García

Las neritas son caracoles acuáticos que pertenecen a la familia Neritidae (en castellano, nerítidos) dentro del orden Neritoida. Abarcan numerosas especies, de las cuales la gran mayoría son gasterópodos marinos, otros habitan aguas salobres y finalmente unas pocas especies viven en aguas dulces. Su distribución es muy amplia, localizándose en toda la zona de Eurasia y algunas regiones de África, sobre todo en las franjas tropicales y templadas. Son caracoles más o menos redondeados u ovalados, de dimensiones más bien modestas (los mayores ejemplares no alcanzan los 4 cm de diámetro), presentando un opérculo a modo de escotilla que les permite encerrarse completamente dentro de su concha. El aspecto de ésta es similar al de la porcelana. Los colores y patrones de los dibujos de la concha son realmente variados y sorprendentemente bellos.

Neritina natalensis. Autor: Isaac García

Los nerítidos son animales gregarios, es decir, sociales, que se agrupan en colonias o grupos de cientos o miles de individuos allí donde se desarrollan. Generalmente estos grandes grupos de caracoles se desplazan juntos en busca de alimento. Ocupan estratos superiores dentro de las masas de agua, en la zona donde hay mayor irradiación de luz, ya que se alimentan prácticamente de forma exclusiva de algas verdes que crecen en estas zonas iluminadas. Es por su dieta exclusiva que muchos acuaristas los utilizan como pequeños limpiadores en su lucha contra las algas.

Rastro que deja un Clithon sp. devorando algas en los cristales. Autor: Isaac García

Existen unos 19 géneros de neritas siendo como ya hemos dicho, la mayoría de aguas marinas, como es el caso del género Nerita sp. que da nombre a la familia. El género Theodoxus sp. comprende aquellas especies de pequeños nerítidos que habitan aguas exclusivamente dulces (por ejemplos T. fluviatilis o T. danubialis). Un gran número de especies pertenecientes a varios géneros (Neritina sp., Clithon sp., Septaria sp. o Neripteron sp.) son lo que se conoce en biología como especies eurihalinas. Esto significa que pueden habitar aguas de diferentes concentraciones salinas adaptándose gradualmente a esas circunstancias. La mayoría de estas especies viven en aguas salobres o dulces en sus estadíos adultos, mientras que sus larvas o juveniles necesitan pasar por las aguas marinas para desarrollarse. Esta dualidad convierte a la familia Neritidae en gasterópodos muy interesantes, podría decirse que de doble vida. Sin embargo esta característica hace que sea imposible reproducir a muchos de ellos en cautividad, debido a que requieren distintas concentraciones de salinidad a lo largo de su ciclo vital.

Neripteron auriculata. Autor: Isaac García

La reproducción de los nerítidos también es compleja. Por una parte presentan sexos separados. Necesitan de un proceso de cópula en el que un macho fecunda a una hembra que, posteriormente, depositará una bolsa de huevos (ooteca) generalmente ovalada y blanquecina, con una cubierta protectora muy endurecida. Dentro de esa ooteca los huevos (a veces varias decenas) eclosionan dando lugar a unas larvas móviles. Por lo general esas larvas son carnívoras, depredando algunas de ellas a sus hermanas dentro de la bolsa de huevos. Una vez que se quedan sin alimento salen de su envoltorio y llevan una vida libre durante algún tiempo. En algunos casos es necesaria una migración a otro tipo de aguas para que se produzca una metamorfosis que originará la incipiente concha, y finalmente el desarrollo de un adulto con su forma típica.

Neritina natalensis poniendo huevos. Autor: Isaac García

Las neritas tienen una concha relativamente gruesa, muy endurecida y bien estructurada. Es por ello que necesitan aguas con abundantes minerales disueltos (aguas duras) y también es el motivo por el cual su desarrollo es relativamente lento si lo comparamos con otros moluscos. A veces pueden tardar incluso varios años en alcanzar su tamaño de adultos. Sin embargo este aspecto favorece su longevidad, al no desarrollarse tan rápido y ser su metabolismo más lento que el de otros caracoles, su esperanza de vida es mayor frente a otras especies de tamaño parecido.

Clithon souleyetana. Autor: Isaac García

Para las neritas también es importante la oxigenación del agua, y están ausentes de masas acuáticas contaminadas o estancadas, prefiriendo lugares con un cauce rápido o lugares donde rompan las olas.

Aún hoy hay cierta controversia sobre la taxonomía (clasificación) y nomenclatura de algunas de las especies de nerítidos, y no es raro encontrarnos con que ocasionalmente se describen nuevas especies, sobre todo en Asia. También es frecuente encontrarnos en comercios con especies de neritas que no llegan identificadas, salvo con artificiales nombres comerciales que poco nos dicen de su procedencia o necesidades especiales. Es en este sentido necesario un mayor rigor, tanto de los proveedores como de las tiendas que suministran estos animales a los aficionados a la acuariofilia, para poder reproducir en nuestro hogar las mejores condiciones para estos animales.

Theodoxus fluviatilis en busca de algas sobre las plantas. Autor: Isaac García

Sin duda son seres que merece la pena conservar a través de los ecosistemas que habitan. Admirarlos en nuestros acuarios es un lujo que debemos aprender a valorar, así como ser conscientes de que la gran mayoría de estos caracoles son capturados directamente del medio natural, no criados en cautividad, motivo por el cual hay que respetarlos y cuidarlos más si cabe.

Para más información consultad las siguientes fichas del Atlas de Acuavida.com:
Neritina natalensis
Vittina semiconica
Neripteron auriculata
Septaria porcellana
Theodoxus fluviatilis
Clithon souleyetana

Si quieres descargarte este artículo en formato Word pincha Aquí.

6/1/10

Theodoxus fluviatilis, la nerita de río europea

Desde hace tiempo quería escribir una pequeña reseña a este interesante habitante de nuestras aguas continentales europeas. La nerita de río, cuyo nombre científico es Theodoxus fluviatilis, es un pequeño gasterópodo de apenas unos milímetros de diámetro. Pese a su pequeño tamaño, se trata de una de las especies más bellas de caracolas de agua dulce del continente europeo.

Típico ejemplar adamascado de Theodoxus fluviatilis. Autor: Isaac García

Podemos encontrar a las neritas de río en aguas claras, habitualmente frías, bien oxigenadas, corrientes (nunca estancadas), a menudo asociadas a ecosistemas de ríos en sus tramos altos, pero tampoco demasiado alejados del litoral. Necesitan aguas duras, con un pH básico para desarrollarse correctamente, por lo que se localizan solamente en territorios cuyas aguas transcurren por litologías calizas. También es habitual encontrarlas en sistemas de canales y acequias en localidades de regadío tradicional, donde tapizan las paredes de los diques y otras estructuras hidráulicas.

Colonia de T. fluviatilis en Montanejos, Castellón. Autor: Isaac García

Pese a su reducido tamaño, se trata de animales cautivadores. Su elevada diseminación por toda Europa ha producido que su variedad de color y de patrones sea notablemente alta. El ejemplar de T. fluviatilis típico presenta un dibujo adamascado, que recuerda a un diminuto tablero de ajedrez con cuadrados claros y oscuros en una trama retorcida. Sin embargo existen otros patrones de dibujos, en zigzag o en líneas curvas, a veces incluso se dan ejemplares de un color uniforme. La coloración pasa por el marrón oscuro, a veces negro nítido, ejemplares claros marfíleos, amarillentos, verdosos, etc. Dependiendo de la zona geográfica donde nos encontremos, se darán un tipo de patrones y coloraciones u otras. A veces dentro de la misma población la heterogeneidad es también muy elevada.

Diferentes patrones y coloraciones en T. fluviatilis. Autor: Isaac García

Su desarrollo es muy lento, incluso para presentar un tamaño de algunos milímetros. La población está constituida por ejemplares hembra y ejemplares macho (sexos separados). Las hembras que han sido fecundadas, tras la cópula depositan una diminuta bolsa de huevos blaquecina, de forma ovoidal, adherida sobre rocas habitualmente, a veces en plantas o sobre las conchas de sus congéneres. Dentro de esta bolsa de huevos se desarrollan las primeras larvas. Se sospecha que como ocurre en numerosas especies de la familia de las neritas, estas larvas compiten entre sí dentro de la ooteca, llegando incluso a depredar a sus hermanas. Finalmente, tras varias semanas, las larvas maduras eclosionan y salen al exterior, donde viven cierto tiempo en otro estadío larvario prácticamente imperceptible al ojo humano. Tras este periodo forman la concha y se constituyen en verdaderas réplicas en miniatura de sus progenitores.

Hembra de nerita de río depositando huevos sobre cantos rodados (huevos como una pequeña mancha blanca a la derecha del ejemplar adamascado). Autor: Isaac García

Durante todo el desarrollo necesitan una alta oxigenación del agua y una cantidad de sales disueltas muy considerable, por lo que sus poblaciones no son capaces de prosperar en aguas blandas. Sin embargo son una de las pocas especies de nerita que se pueden reproducir en acuarios de agua dulce, por lo que son unos buenos y asequibles aliados para los acuaristas europeos. Su reproducción en acuarios no es difícil, pero es lenta, debido tanto a su lento crecimiento como a que de los grupos de huevos sólo emergen escasos juveniles, además de ser algo delicados en sus primeras etapas de vida. No obstante, cuando se logra la reproducción en cautividad se puede considerar que tenemos una población estable de neritas de río en nuestro acuario.

Se alimentan de algas verdes, como todos los nerítidos, con lo cual suponen una ayuda inestimable para los acuaristas en la lucha contra la proliferación de algas en los cristales y las plantas. Actúan como pequeños "barrenderos" con movimientos contínuos en busca de alimento por todo el acuario.

Patrón "cebra" de T. fluviatilis. Autor: Isaac García

Sin duda se trata de animales con una belleza singular, apreciable por las personas que se fijan en los pequeños detalles. Merece la pena incorporar estos habitantes a nuestros acuarios y observar su comportamiento, al mismo tiempo que aprender a respetar sus ecosistemas y valorar los entornos naturales donde habitan.

Para más información consultad el Atlas de Acuavida.com: Theodoxus fluviatilis.

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