Aquí podréis explorar virtualmente a través de diversas expediciones a ecosistemas de agua dulce de diferentes localidades españolas así como de otros rincones del planeta. Los protagonistas serán los moluscos y crustáceos, así como también otros invertebrados como platelmintos, cnidarios, poríferos, insectos, etc. En general cualquier invertebrado de agua dulce podrá convertirse en nuestro foco de atención.

Además haremos entrevistas a expertos en el mundo de los invertebrados y de la acuariofilia e intentaremos hablar de noticias y temas de interés general. No olvidéis consultar el Cuaderno de Viaje para acceder al listado completo de artículos del blog.

Espero que disfrutéis de las imágenes y de la variedad de especies que tenemos en nuestras aguas continentales. También deseo que los temas y expediciones os resulten interesantes y que no dudéis en dejar vuestra opinión en las entradas y cualquier tipo de sugerencia. Un saludo cordial desde Alicante. Nos vemos en el agua.


13/7/12

Parathelphusa pantherina

Imagen: Parathelphusa pantherina. Autora: Heike Dixon


Nombre científico: Parathelphusa pantherina 
• Familia: Parathelphusidae

DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA
Típica forma de cangrejo verdadero, con céfalon aplanado, pinzas puntiagudas y patas no muy largas. La pigmentación base es amarillenta o crema, más clara en la zona ventral y más oscura llegando a anaranjada en las puntas de las pinzas. Presenta punteaduras negras por todo el dorso, lo cual le da aspecto de leopardo, más juntas en la zona central dorsal y muy escasas en la zona ventral. Los ejemplares adultos rondan los 5-5.5 cm. 

 HABITATS
Originario de Sulawesi, en concreto del Lago Matano. Viven tanto en las aguas del lago como en sus orillas, entre la vegetación de ribera, la hojarasca y bajo las raíces de los árboles.

 ACUARIO RECOMENDADO
Necesitan acuarios o paludarios amplios, de no menos de 70-100 L. Parámetros aconsejables: temperatura de 27 a 30ºC, pH 8-8.5, toleran aguas relativamente blandas a ligeramente duras (Gh óptimo 7, Kh 5). Necesitan acuarios cerrados o paludarios ya que esta especie es una buena escapista. Pueden vivir tanto bajo el agua como en la superficie, aunque lo ideal sería que contasen con una zona emergida, con troncos, raíces y sustrato blando donde excavar y buscar alimento. Es aconsejable no introducirlos en acuarios totalmente sumergidos. La proporción machos/hembras debe ser de 1 macho cada dos hembras y es recomendable no poner demasiados ejemplares en el mismo tanque.

 ALIMENTACIÓN
Como buenos carroñeros, estos animales son omnívoros, alimentándose de cadáveres de peces y otros invertebrados. También se alimentan de detritos vegetales en descomposición. Por tanto podemos alimentarlos en cautividad co casi cualquier tipo de comida: pastillas de fondo, papillas caseras a base de carnes, pescado o verduras, escamas para peces, gusanos o larvas, etc. Si en el acuario hay invertebrados o peces de pequeño tamaño podrán depredarlos, por lo que hay que ser cautelosos en este sentido.

 COMPORTAMIENTO
De carácter menos agresivo que otros cangrejos, aunque no es de extrañar que se den comportamientos agresivos entre machos o ejemplares más dominantes. Pasan el día bajo rocas, raíces o excavando galerías y durante la noche son más activos, deambulando por el acuario o paludario en busca de alimento.

 REPRODUCCIÓN
En la práctica, esta especie está confinada a lagos de agua dulce, por lo que su reproducción no depende de agua salada o salobre, pero no existen datos fiables en la actualidad sobre su reproducción en cautividad.

 ESPECIES COMPATIBLES
Dado su carácter agresivo se recomienda mantenerlos aislados en un tanque específico. Depredan pequeños moluscos y crustáceos.



Autor de la ficha: Isaac García.

6/7/12

Neritina virginea


Imagen: diferentes coloraciones de Neritina virginea. Fuente: Wikipedia

Nombre común:  Nerita manchada, nerita virgen
Nombre científico:  Neritina virginea
• Familia:  Neritidae


DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA
Es una especie de caracol de agua dulce o salobre de tamaño pequeño (1.3-1.5 cm) provista de un opérculo al igual que otros miembros de su familia que habitan en aguas saladas o salobres a lo largo del mundo. Presenta una concha redondeada, con una base de color amarillo pálido o crema y unas líneas negras, rojas y marrones oscuras que hacen distintos patrones. Las zonas de la concha donde no se dan estas líneas aparecen como gotas de agua que han borrado el dibujo (como gotas de agua sobre tinta negra). A veces aparecen patrones de franjas lisas del color base que recorren toda la concha. Es una especie con una elevada variedad morfológica, incluso dentro de una misma población. Parece ser que la salinidad juega cierto papel en la coloración de su concha, encontrándose ejemplares de colores más oscuros e intensos en localizaciones alejadas del agua marina.



 HABITATS
Habita franjas intermareales, con vegetación subacuática o raíces sumergidas, y aguas de estuario salobres o algo más río arriba en una amplia zona que va desde Florida hasta Brasil, pasando por numerosas islas del Golfo de México. También se cita a esta especie en Dominica, donde se encuentra en ríos que atraviesan masas selváticas. Los ejemplares juveniles, que han pasado por una fase de vida inicialmente en agua salobre, van ascendiendo aguas arriba hasta un punto donde sólo se encuentran adultos maduros.



 ACUARIO RECOMENDADO
Esta especie es relativamente nueva para los acuariófilos que buscan un caracol comedor de algas eficaz para un acuario de agua dulce, muy similar a otros miembros de su familia. Debido a su gran variabilidad a veces se encuentra bajo numerosos nombres comunes o comerciales pero sus necesidades se ajustan a las de cualquier otra nerita. Su concha en cautividad rara vez supera los 3 cm en diámetro y prefiere temperaturas entre 22 y 26ºC. Al igual que el resto de caracoles, prefiere aguas moderadamente duras (Gh mínimo de 8º a 12º) y no muy ácidas (7.2 a 8.5 pH), de lo contrario su concha puede sufrir ciertos daños. La presencia de calcio en el agua es esencial para el buen desarrollo de esta especie. Necesita tanques bien oxigenados, para su desarrollo así como para el de su principal alimento, las algas.



 ALIMENTACIÓN
Mantener a una nerita es muy sencillo, basta con proporcionarle las condiciones adecuadas de parámetros de agua y dispensar una buena alimentación. Se recomienda no introducir esta especie en tanques de capacidad inferior a los 20 litros debido principalmente a su modo de alimentación. Este caracol se nutre fundamentalmente de algas y sus hábitos de consumo son bastante rígidos por lo que en tanques pequeños puede tener problemas para encontrar su alimento. Si las algas escasean puede llegar a morir de hambre. Un suplemento efectivo son los concentrados de fitoplancton o los alimentos de fondo de base vegetal o con contenido en algas, también utilizados de manera frecuente para peces como ancistrus y plecos. Otra fuente de alimento potencial son las papillas o pastas caseras elaboradas con vegetales hervidos y liofilizados o congelados. Su esperanza de vida máxima alcanza los 5 años aunque en acuarios suele rondar los 3-4 años. 



 COMPORTAMIENTO
Es un caracol pacífico que no ataca a las plantas de nuestro acuario, más bien todo lo contrario, manteniéndolas limpias de algas, incluso de las más resistentes como las algas punto o las cladóforas. No presenta ningún problema de incompatibilidades con la mayoría de peces pero no puede convivir con aquellos que se alimentan de moluscos como las lochas o los peces globo, ya que estos las depredarían tarde o temprano. Otra observación necesaria es la de señalar a esta especie como una escapista excepcional. Si el acuario presenta vías de escape, esta especie no dudará en salir al exterior del tanque, donde puede sobrevivir reteniendo la humedad al cerrar su opérculo durante un breve periodo de tiempo hasta algunos días dependiendo de las condiciones ambientales.



 REPRODUCCIÓN
Estos caracoles son de difícil reproducción en acuarios debido a que sus juveniles necesitan aguas salobres para eclosionar y poderse desarrollar en sus primeras etapas. Los adultos, cuyos sexos están separados, depositan sus huevos espaciados de uno en uno a lo largo de los cristales del acuario, plantas u objetos decorativos. Dichos huevos presentan un aspecto algo aplanado y blanquecino. Realmente los huevos están dentro de una cápsula (que es la unidad que nosotros vemos) pero de cada una de ellas sólo saldrá una larva que, probablemente, habrá devorado al resto dentro de la cápsula. La cantidad de huevos depositados varía según la edad y tamaño del caracol hembra pero, comparativamente, son mucho menos numerosos que los de otros caracoles de tamaño similar. Tras la eclosión, el desarrollo de los caracoles es extremadamente lento, pasando por una fase de vida libre en aguas saladas o salobres, por lo que son una especie de las más dificultosas de reproducir en cautividad (por no decir imposible)


 ESPECIES COMPATIBLES
No presenta ningún problema de incompatibilidades con la mayoría de peces pero no puede convivir con aquellos que se alimentan de moluscos como las lochas o los peces globo, ya que estos las depredarían tarde o temprano. 


Autor de la ficha: Isaac García

5/7/12

Astacus leptodactylus

Imagen: Astacus leptodactylus. Fuente: Internet


Nombre común: Cangrejo de río de Turquía, cangrejo de río ucraniano, cangrejo del Danubio o de pinzas estrechas
Nombre científico: Astacus leptodactylus
• Familia: Astacidae


 DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA
Muy similar en forma y color a Astacus astacus. Crustáceo de tamaño medio-grande, de unos 14-16 cm aunque se han dado citas de ejemplares de 30 cm, con pinzas gruesas y potentes, más estrechas y alargadas que las del cangrejo europeo. Típico cuerpo alargado de cangrejo de río, de antenas largas y gruesas, con rostro robusto al igual que todo el cefalotórax, que va adelgazando hasta el final del telson. La coloración es marrón, a veces verdosa o parduzca. La zona ventral es más clara.

 HABITATS
Proviene del este de Europa (de una región llamada Galicia, en Ucrania) y Turquía, extendiéndose su zona de distrubución hasta el Mar Caspio, aunque se ha introducido en otras zonas como Centroeuropa y Reino Unido. Actualmente se puede localizar esta especie en numerosos países. Por ejemplo ocupa buena parte de la cuenca fluvial del Danubio, prefiriendo fondos fangosos o cenagosos donde excava sus madrigueras y busca detritos. Prefiere corrientes de agua lentas, lagos o canales antes que corrientes fuertes.

 ACUARIO RECOMENDADO
Necesita acuarios grandes, espaciosos, sin demasiada vegetación (que seguramente arrancará de su sitio). No es recomendable mantener más de una pareja, y siempre en acuarios de mucho volumen, por encima de 150 L. Requiere aguas duras, con pH algo básico, debido a la gran cantidad de sales minerales que necesita su exoesqueleto. El sustrato puede ser de distintas granulometrías, incluso cantos rodados, pero requiere cavidades hechas con troncos, raíces o rocas de gran tamaño y numerosos agujeros. Dado que habitan países del norte de Europa, es de suponer que esta especie no requiere calentador para sobrevivir, siendo su temperatura óptima de entre 20 y 25ºC. La corriente del acuario puede ser leve, moderada o alta, dado que habitan distintas zonas en ríos y masas de agua estancadas.

 ALIMENTACIÓN
Es un animal omnívoro. Se alimenta de detritos vegetales así como de plantas vivas, pero prefiere carroña de peces u otros animales e incluso atrapa presas vivas como pequeños invertebrados, moluscos, peces o anfibios.

 COMPORTAMIENTO
Especie de carácter territorial, aunque más pacífico que otros parientes de su familia, es preferible mantener pocos ejemplares en un espacio amplio. Su actividad durante el día es poca, estando enterrados en el fango en madrigueras que ellos mismos excavan. Durante la noche se vuelven más activos, saliendo a rastrear el fondo en busca de alimento vivo o muerto.

 REPRODUCCIÓN
Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 3 ó 4 años. La época de reproducción es en los meses de octubre y noviembre, cuando las parejas se aparean. Las hembras portan varios centenares de huevos en sus pleópodos durante varias semanas (dependiendo de la temperatura del agua) que al eclosionar son liberados al torrente de agua, estando los recién nacidos perfectamente formados.

 ESPECIES COMPATIBLES
Se recomienda mantener a esta especia aislada debido a su gran tamaño y agresividad hacia peces y otros invertebrados.


Autor de la ficha: Isaac García.

Astacus astacus

Imagen: Astacus astacus. Fuente: Internet

Nombre común: Cangrejo de río europeo o cangrejo de río noble
Nombre científico: Astacus astacus [=Astacus fluviatilis]
• Familia: Astacidae


 DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA
Crustáceo de tamaño medio, de unos 10-12 cm (algunos machos alcanzan los 16 cm), con pinzas gruesas y potentes. Típico cuerpo alargado de cangrejo de río, con rostro robusto al igual que todo el cefalotórax, que va adelgazando hasta el final del telson. La coloración es marrón intensa, a veces verdosa y otras de tonalidades más suaves, también marronáceas. La zona ventral es más clara, incluso debajo de las pinzas puede aparecer una coloración anaranjada suave.

 HABITATS
Originario de Centroeuropa, hoy en día extendido por numerosos países europeos, desde Reino Unido hasta Ucrania. También se introdujo en el norte de África por Marruecos, donde ya es una especie habitual. Habita fondos de ríos rocosos con mayor o menor grado de sedimentos, en los cuales se entierra. Prefiere cursos de agua algo más fríos que otras especies comoel cangrejo de río rojo americano. En España se encuentra sobre todo en la zona de Galicia y norte peninsular. Pueblan grandes ríos como el Danubio, arroyos, embalses y otras masas de agua dulce tierra adentro.

 ACUARIO RECOMENDADO
Necesita acuarios grandes, espaciosos, sin demasiada vegetación (que seguramente arrancará de su sitio). No es recomendable mantener más de una pareja, y siempre en acuarios de mucho volumen, por encima de 100 L. Requiere aguas duras, con pH algo básico, debido a la gran cantidad de sales minerales que necesita su exoesqueleto. El sustrato puede ser de distintas granulometrías, incluso cantos rodados, pero requiere cavidades hechas con troncos, raíces o rocas de gran tamaño y numerosos agujeros. Dado que habitan países del norte de Europa, es de suponer que esta especie no requiere calentador para sobrevivir, siendo su temperatura óptima de entre 18 y 25ºC. La corriente del acuario puede ser leve, moderada o alta, dado que habitan distintas zonas en ríos y masas de agua estancadas.

 ALIMENTACIÓN
Es un animal omnívoro. Se alimenta de detritos vegetales así como de plantas vivas, pero prefiere carroña de peces u otros animales e incluso atrapa presas vivas como pequeños invertebrados, moluscos, peces o anfibios.

 COMPORTAMIENTO
Especie de carácter territorial, no pueden convivir muchos ejemplares en un espacio reducido. No obstante su actividad durante el día es poca, estando enterrados en el fango en madrigueras que ellos mismos excavan. Durante la noche se vuelven más activos, saliendo a rastrear el fondo en busca de alimento vivo o muerto.

 REPRODUCCIÓN
Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 3 ó 4 años. La época de reproducción es en los meses de octubre y noviembre, cuando las parejas se aparean. Las hembras portan varios centenares de huevos en sus pleópodos durante varias semanas (dependiendo de la temperatura del agua) que al eclosionar son liberados al torrente de agua, estando los recién nacidos perfectamente formados.

 ESPECIES COMPATIBLES
Se recomienda mantener a esta especie aislada debido a su gran tamaño y agresividad hacia peces y otros invertebrados.


Autor de la ficha: Isaac García.

4/7/12

Pacifastacus leniusculus

Imagen: Pacifastacus leniusculus. Fuente: Internet

Nombre común: Cangrejo señal californiano o cangrejo del Pacífico
Nombre científico: Pacifastacus leniusculus
• Familia: Astacidae


 DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA
Crustáceo grande, con la típica forma de un cangrejo de río, de 140-180 mm de longitud total y unos 100-150 g de peso. Cuerpo marrón-verdoso, bastante uniforme, con dos crestas postorbitarias. Son característicos de la especie los bordes paralelos del rostro. El telson (la cola) está algo ensanchada en esta especie. Pinzas fuertes y masivas, con la cara ventral rojiza. El nombre común de este cangrejo hace referencia a unas manchas de color blanquecino, crema o azulado que aparecen en las zonas de unión de los dedos fijos con los móviles de las pinzas.

 HABITATS
Esta especie procede de California, en USA aunque en la actualidad la podemos encontrar introducida en numerosos países con fines piscícolas. Tal es el caso de España y Portugal donde desplaza al cangrejo de río ibérico de sus enclaves tradicionales. En su área original ocupa arroyos de montaña y ríos, pero también en aguas profundas de lagos e incluso es citado en la zona salobre litoral. En esta zona selecciona positivamente cursos de agua de lecho rocoso y una buena cobertura de vegetación acuática. En la Península ocupa desde grandes ríos de llanura (Duero) a arroyos de alta montaña, aunque también está presente en lagos y embalses.

 ACUARIO RECOMENDADO
Son animales de agua dulce rica en sales cálcicas, por tanto la dureza del acuario deberá ser superior a 15º Gh y el Kh deberá ser también elevado. El pH óptimo debe estar en torno a 7-9. Necesita aguas limpias y bien oxigenadas. Prefieren los lugares oscuros y de densa vegetación por lo que plantar abundantemente el acuario y colocar rocas y troncos como refugio ayudará en el mantenimiento de esta especie. Cuanto mayor sea el acuario mejor mantendremos a estos cangrejos, recomendándose capacidades superiores a los 50-60 L para tener a esta especie. Dado que tolera bien las temperaturas frías no es recomendable instalarle calentador ya que así estaremos reproduciendo las condiciones ambientales del cambio de estaciones y estimularemos su reproducción en los meses de primavera-verano. Su temperatura óptima está en torno a los 20-22º C.

 ALIMENTACIÓN
Los ejemplares jóvenes se alimentan de pequeños animales y, con la edad, aumenta el componente vegetal de la dieta. Podemos suministrarles pastillas de fondo, papillas a base de verduras y algo de marisco o pescado. En general son oportunistas por lo que se alimentarán de casi cualquier cosa que caiga en el acuario. También pueden depredar pequeños peces e invertebrados y consumir ocasionalmente plantas del acuario.

 COMPORTAMIENTO
Son cangrejos coloniales y muy territoriales. Los machos frecuentemente pelean por mantener un territorio donde mantener a las hembras, y éstas a su vez son muy agresivas cuando están ovadas. Es conveniente mantener un gran número de refugios y escondites en un acuario muy amplio para evitar estas situaciones. Son más activos durante la noche, manteniéndose escondidos la mayor parte del día.

 REPRODUCCIÓN
Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 2-3 años. La cópula se produce a principios del otoño y la puesta poco después. Ponen entre 100-200 huevos que las hembras portan un largo período (entre 150-300 días), el cual depende de la temperatura del agua. En la Península las larvas suelen eclosionar entre abril y junio.

 ESPECIES COMPATIBLES
Se recomienda mantener a esta especia aislada debido a su gran tamaño y agresividad hacia peces y otros invertebrados.


Autor de la ficha: ardacougar.



3/7/12

Thalassina anomala


Imagen: Thalassina anomala. Fuente: Internet

Nombre científico: Thalassina anomala
• Familia: Thalassinidae


 DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA
Cuerpo cilíndrico y muy robusto, alargado, estrecho en la unión del cefalotórax y el telson. El exoesqueleto presenta numerosas espículas de pequeño tamaño tanto en el cefalotórax como en todos los apéndices. De antenas cortas y rostro achatado. Pinzas grandes, alargadas, con el diente superior más desarrollado que el inferior, diseñadas para excavar, no para pinzar presas. La coloración es anaranjada, de tonos marrones más o menos oscuros, a veces rojizos. El aspecto general recuerda levemente al de un escorpión por lo que también se conoce esta especie como escorpión del lodo o escorpión del manglar. Los adultos tienen un tamaño de entre 6 y 20 cm, aunque hay citas de ejemplares de 30 cm. Realmente están emparentados con las gambas fantasma, unos crustáceos marinos del género Callianassa sp. que construyen túneles en la arena.

Thalassina gracilis es una especie muy similar que se asocia con Thalassina anomala, encontrándose a veces juntas.

 HABITATS
Estos crustáceos son originarios de los manglares del sudeste asiático así como del norte de Australia, incluyendo Vietnam, India, Sri Lanka, Singapur y numerosas islas, por lo tanto se trata de una especie que habita aguas salobres de estuario, a veces localizándose en zonas superiores de aguas dulces o en el mismo límite de la costa con agua marina. Viven en el interior del lodo, en estructuras que ellas mismas excavan llamadas "condos". En algunos países están catalogados como especie amenazada y su comercialización está prohibida, en otros se concumen como alimento, incluso se elaboran licores con sus pinzas. Se pensaba que T. gracilis se había extinguido, o al menos no existían citas hasta hace relativamente poco. Por otra parte los lugareños las consideran plagas de granjas de camarones, gambas y peces y a veces son exterminadas sin miramientos.

 ACUARIO RECOMENDADO
Dado que no se trata de especies comerciales, esta ficha es más didáctica que práctica. En su habitat se entierran en el lodo, en zonas ligeramente inundadas con bruscas oscilaciones del nivel del agua, lo que hace que a veces estas zonas estén totalmente emergidas. No salen del lodo salvo para trasladarse de una zona a otra, lo cual hacen andando gracias a sus fuertes patas. pueden desplazarse por el agua o por tierra perfectamente aunque no se trata de especies nadadoras. Para construir sus madrigueras (llamadas "condos") excavan en el fango y van amontonando lodo sobre ellas, construyendo galerías en forma de "U". Algunos "condos" alcanzan un tamaño de varios metros desde su origen bajo tierra hasta la superficie, lo cual es extraordinario para un animal de semejante tamaño. Estas madrigueras muchas veces son aprovechadas por otras especies de animales que ocupan galerías antiguas, como serpientes, otros crustáceos, anfibios o peces. También se ha descubierto que hay plantas que crecen únicamente en estos montículos por lo que T. anomala es un factor clave en el desarrollo de algunos tipos de manglares. Sus túneles al mismo tiempo crean puntos de aireación del suelo en zonas muy pobres en oxígeno. Dado que son de clima tropical, la temperatura durante todo el año es estable, oscilando entre los 24-27ºC. Las aguas son desde dulces a saladas, pasando por salobres, dependiendo del aporte de los ríos en la desembocadura, las mareas y otros fenómenos meteorológicos como los monzones. La dureza del agua donde habitan es normalmente elevada ya que la mezcla de agua de desembocadura con el agua marina aporta una gran cantidad de carbonatos y otras sales.

 ALIMENTACIÓN
Se trata de una especie detritívora que consume materia orgánica vegetal en descomposición enterrada en el lodo.

 COMPORTAMIENTO
Son crustáceos muy pacíficos, que pasan desapercibidos la mayor parte del tiempo, ya que están enterrados, y sólo se desplazan para buscar nuevas zonas si allí donde viven el terreno se ha desecado en exceso o tienen que desplazarse por otros motivos como que su madriguera haya sido destruida.

 REPRODUCCIÓN
Hay muy pocos datos sobre su reproducción pero supuestamente las larvas necesitan pasar por fases de distinta salinidad antes de adquirir su forma adulta, lo que incluye una fase planctónica que les ha permitido extenderse por numerosas islas del sudeste asiático.

 ESPECIES COMPATIBLES
Dado su carácter pacífico convive con numerosas especies de animales en su habitat natural.


Autor de la ficha: Isaac García.