Aquí podréis explorar virtualmente a través de diversas expediciones a ecosistemas de agua dulce de diferentes localidades españolas así como de otros rincones del planeta. Los protagonistas serán los moluscos y crustáceos, así como también otros invertebrados como platelmintos, cnidarios, poríferos, insectos, etc. En general cualquier invertebrado de agua dulce podrá convertirse en nuestro foco de atención.

Además haremos entrevistas a expertos en el mundo de los invertebrados y de la acuariofilia e intentaremos hablar de noticias y temas de interés general. No olvidéis consultar el Cuaderno de Viaje para acceder al listado completo de artículos del blog.

Espero que disfrutéis de las imágenes y de la variedad de especies que tenemos en nuestras aguas continentales. También deseo que los temas y expediciones os resulten interesantes y que no dudéis en dejar vuestra opinión en las entradas y cualquier tipo de sugerencia. Un saludo cordial desde Alicante. Nos vemos en el agua.


27/8/09

Barcelona Aquarium Meeting 2009

Hace unas semanas que muchos aficionados a la acuariofilia estamos al tanto de un gran evento que se va a celebrar en Barcelona de mano de la Associació Aquariòfila de Barcelona (la AAB). Tengo el placer de traer a algunos de los protagonistas de esta historia para que sean ellos mismos quienes nos lo cuenten mejor…

(Isaac)-Hola Jaume, muchas gracias por dedicar un ratito a contestar estas preguntas.
(Jaume Capell)-El placer és mío.


Reunión de la AAB en los años 60.


(I)-Bueno, en primer lugar me gustaría daros la enhorabuena por la labor que hacéis y por la excelente organización que tenéis en Barcelona. Como no hemos tocado este tema en el blog antes, ¿te importaría decirles a nuestros lectores a qué asociación perteneces y resumir muy brevemente su historia y las actividades que realizáis?
(Jaume)-Bueno, la AAB es una de las asociaciones acuariófilas más antiguas de España. Fué fundada en 1959 y desde sus principios fué pionera en la difusión de la acuariofilia en el país. A los pocos años de fundarse editó la primera revista especializada en castellano, "Vida Acuática", de difusión nacional, así como diferentes publicaciones sobre el mantenimiento de acuarios.
Desde hace unos años los aficionados de Barcelona nos hemos vuelto a poner las pilas para reflotar la asociación y estamos trabajando para volver a ser una organización activa que dé un nuevo impulso a nuestra afición. No nos falta ilusión, pero además tenemos la gran suerte de contar con un gran número de aficionados de primerísimo nivel completamente involucrados en sacar adelante el proyecto. Actualmente disponemos de una pàgina web (www.aquariofilabcn.org) donde darnos a concer y que dispone de un foro que nos sirve como herramienta de comuniciación entre los socios. De todos modos, nuestra intención no és ser otro foro más de acuariofilia, sino aprovechar la proximidad para establecer una relación directa entre nosotros. Creo que este es el papel clave que deben jugar las asociaciones, "arrancar" a los usuarios de su ordenador y sacarlos a la calle. Aunque parezca contradictorio, posiblemente Internet, siendo una herramienta de comunicación potentísima, en cierto modo "aisla" a la gente pegándolos a la pantalla y creando una dependencia casi exclusiva a la relación meramente virtual. El asociacionismo es la herramienta complementaria para llevar esa relación al mundo real, crear grupos de ususarios cohesionados y organizados y dar así un paso más para crear una afición potente y con una visibilidad social más notable. Es por eso que intentamos potenciar todo lo que sean actividades de grupo: por ejemplo quedamos todos los miércoles en nuestro local, organizamos charlas y conferencias mensuales, hacemos salidas, etc.


Primer Cartel del Encuentro en 1960.


(I)-Ahora que ya sabemos un poquito más de la AAB, me gustaría que nos hablaras de un evento que este año organizáis con motivo de vuestro 50 aniversario, el Barcelona Aquarium Meeting 2009. ¿Qué es este evento, quiénes van a ir a Barcelona y con qué motivo? También sería interesante saber las fechas y dónde se celebra exactamente.
(J)-Pues como bien dices, este año la AAB cumple 50 años. No podía ser menos que organizáramos un evento especial, y la coincidencia este año con el Salón Mascota 2009 (antes Sizoo, y que se celebrará en Barcelona los días 3 y 4 de Octubre) era una oportunidad única. Se nos ocurrió entonces que sería desaprovechar la ocasión organizar un evento sólo para los de casa, una simple celebración y poco más. Por eso, y a pesar de las múltiples dificultades del proyecto (poco presupuesto por la crisis, falta de stands de marcas acuariófilas, falta absoluta de tiempo...) decidimos coger el toro por los cuernos y aceptar la coordinación de un evento que queremos que sea grande, abierto a todos y con continuidad de futuro. Así pués, lo que hemos hecho ha sido aprovechar la oportunidad para dar cabida a TODA la afición: se ha invitado a todos los foros y asociaciones españolas a tener presencia en el salón (incluso podrán montar un acuario), se está organizando una serie de conferencias, charlas y talleres de interés para el aficionado, habrá tiendas con venta directa al público, habrá dos exposiciones de fotografía (la del concurso AAC'09 que nos cede el foro Acuavida, y la del concurso fotográfico que organizamos la AAB para el evento). Estamos convencidos que el camino para sacar la afición adelante es este: el unir esfuerzos, el sumar voluntades... Como ves, el protagonismo del evento está enfocado a la afición, que es lo que nosotros como asociación valoramos.
Desde luego hubiera sido más sencillo declinar la oferta, o montar un sencillo stand de la AAB para figurar, pero la respuesta entusiasta que estamos teniendo de la afición en todos los foros avala sobradamente el esfuerzo que estamos poniendo para confeccionar el evento. Estamos convencidos que el éxito está casi asegurado; confiamos no defraudar las expectativas.

(I)-Habrá charlas y conferencias, también creo que queréis montar mesas de debate así como otras actividades, ¿es así?
(J)-Desde el principio queríamos un evento de calidad con actividades de interés. Eso era para nosotros irrenunciable. Pero el presupuesto de este año era infinitamente inferior a otras ediciones donde se había invitado a nombres como Takashi Amano, Anthony Calfo, Heiko Bleher... Nuestra opción ha sido invitar a gente de aquí, y no por ello hemos rebajado el nivel ni el interés de las charlas; en este país tendemos siempre a valorar sólo lo que viene de fuera sin querer saber que entre nuestros aficionados hay auténticos expertos de sobrada solvencia. Nos hemos encontrado además, que todos ellos han coincidido plenamente con nuestra visión y se han sumado al proyecto con tanto interés y ganas como cualquiera de nosotros. Desde aquí mi más sincero agradecimiento a todos ellos.
Tendremos pues a Xema Romero que nos dará una conferencia sobre gambas de agua dulce, una charla sobre cryptocorynes y un taller sobre paisajismo enfocado a musgos y helechos. Angel M. Fitor (Changongo), reputado fotógrafo naturalista, nos mostrará un espectacular reportaje sobre sus expediciones al Tanganika. El paisajista portugués Filipe Oliveira, nos hará una demostración en directo del montaje de uno de sus impresionantes acuarios. Por último, también habrá para los marinos; habíamos contactado con Emilio Cortés, del Aquarium de la Universidad de Murcia, pero finalmente no le ha sido posible cuadrar su agenda con el evento por lo que no podrá asistir. No obstante tenemos ya varias propuestas alternativas y en breve podremos cerrar ya el calendario.

Habrá también, como ya he dicho, un par de exposiciones fotogràficas.
Otra idea del proyecto es organizar una mesa redonda donde estarían invitados foro, asociaciones y comerciantes para debatir en público el estado de la acuariofilia en España e intentar desentrañar cuáles son los problemas actuales de nuestra afición y la manera de superarlos entre todos. Si logarmos un quorum suficiente de representantes estamos seguros que podría ser un ejercicio muy interesante.


Expositores en el Sizoo 2005.


(I)-Como sabes, este blog está dedicado a los invertebrados de agua dulce. ¿Crees que sería interesante visitar el Meeting con motivo de ver especies de invertebrados a la venta o aprender un poco más sobre ellos? También sabemos que acudirán figuras importantes en el panorama acuariófilo español y portugués (quizá también de otros países). Por ejemplo Xema Romero dará una conferencia. ¿Nos puedes adelantar algo?
(J)-La idea del Meeting es que sea un gran encuentro de aficionados a la acuariofilia en general, y para ello hemos intentado abarcar el máximo de temas específicos. Ya por eso creo que es interesante para todos los aficionados a los acuarios. De todos modos, para los aficionados a los invertebrados en particular contamos con la inestimable presencia y participación de Xema Romero, sin duda uno de los mayores conocedores de invertebrados de agua dulce del país. Os puedo avanzar también que tenemos constacia de varias tiendas que traerán invertebrados a la venta, incluida una de Lleida especializada casi en exclusiva a invertebrados.

(I)-Como sé que estáis bastante liados con esta y otras actividades no te voy a robar más tiempo Jaume. Te agradezco sinceramente que te hayas pasado por aquí a contarnos las últimas noticias y estaremos pendientes de Barcelona. Como sabes me encantaría ir a veros pero va a estar difícil. Pasadlo bien y os deseo el mejor de los éxitos en este gran encuentro. Si quieres añadir algo más, siéntete como en tu casa.

(J)-Ha sido un placer responder a tus preguntas. Siempre és un placer charlar con aficionados inquietos que gustan de dedicar su tiempo a compartir sus experiencias y conocimientos con los demás. Y precisamente será gracias a aficionados como vostros, a los tantos que nos han ofrecido su ayuda y su apoyo incondicional desde el principio, que el Barcelona Aquarium Meeting tiene el éxito asegurado y que será sin duda la primera de muchas más ediciones.



Taller con Takashi Amano en el Sizoo 2005


(Isaac)-Posteriormente tuve la suerte de poder “atrapar” a Xema en la red y que nos hiciera un avance del Meeting y de su visión de este evento:


Xema, gracias por atenderme. Como ya sabemos que vas a dar una conferencia sobre invertebrados acuáticos, ¿nos podrías adelantar algo sobre ella, por favor? Muy brevemente.
(X)-Gracias a ti Isaac por incorporarme entre los entrevistados de tu blog.

También agradecer a la organización de Barcelona Aquarium Meeting, la oportunidad que me bridan, pues pensar que hay gente que le interesa lo que pueda contar al respecto, me llena de orgullo.

Bueno, será una charla sencilla sobre aspectos básicos de estos animales, principalmente me centraré en los géneros Caridina y Neocaridina. Hablaré un poco sobre anatomía, comportamiento y mantenimiento. En esencia, compartiré mi experiencia con los asistentes.


(I)-En tu opinión, ¿qué aportan eventos como éste a la acuariofilia en España?
(X)-Esto creo que es fundamental, en los últimos tiempos la acuariofilia se ha disgregado bastante, sobre todo en el mundo de internet. Esta disgragación tiene sus ventajas, pero también tiene muchos inconvenientes. Con el tiempo, los foros y los aficionados se han ido especializando en aspectos concretos de la afición, con este evento, llega el momento de reunirnos todos y unificar nuestras experiencias con el objetivo de avanzar entre todos.

(I)-¿Es recomendable ir a Barcelona si se tiene la oportunidad? ¿Por qué?

(X)-En este tipo de eventos, siempre se le da más importancia a las figuras venidas de otros paises a los que miramos con admiración. El Barcelona Aquarium Meeting, será la oportunidad de ver que en nuestro país hay gente muy buena y comprometida con la afición. Creo que los aficionados a los acuarios marinos y a los tanganikas, no deberían perderse tal evento. Por mi parte, intentaré estar a la altura de las circunstancias, dando a conocer a los asistentes un poco más del mundo de los Atyideos y plantas acuáticas.

(I)-Aparte de dar esa estupenda charla, ¿tienes algún motivo especial para asistir? Es decir, compañeros que hace mucho que no ves, alguna conferencia a la que quieras asistir, buscar algún invertebrado o cryptocorine que vaya a estar en los expositores...
(X)-Aparte de contar mi experiencia con los crustáceos, hablaré también sobre Cryptos y mostraré algunas de mis técnicas para cultivar musgos y helechos. Pero el principal motivo de mi asistencia, es reunirme con un montón de buenos amigos y mejores aficionados. Además el Barcelona Aquarium Meeting, promete ser un evento memorable, esto ya es una buena excusa para asistir, lo demás bienvenido sea...

De nuevo Isaac, gracias por recoger mis comentarios.


(I)-Pues muchas gracias Jaume y Xema y un abrazo desde Alicante. Espero que todo os vaya genial en Barcelona. Un saludo y mis mejores deseos para los dos.

24/8/09

Preguntas y Respuestas Frecuentes al iniciar un Acuario de Invertebrados (Parte III)

Seguimos con unas pocas preguntas más:

26.-Me gustaría tener peces con invertebrados en el mismo acuario, ¿es factible?
-Sí, lo es, hay muchas posibilidades. Dependerá de muchas cosas. Por ejemplo, cuanto más frondoso esté un acuario, mejor se podrán camuflar los invertebrados. Si tenemos un tanque de gran volumen muy plantado, mantener peces con crustáceos no será un problema. Los gasterópodos (caracoles) se usan mucho en acuarios con peces, sin ningún tipo de problema. Por contra, hay algunos peces como algunas especies de cíclidos, o peces globo, por ejemplo, que depredan moluscos y gasterópodos. En este caso no serán compatibles, evidentemente. Hay ciertas especies de peces que son compatibles con invertebrados en casi cualquier acuario, son los llamados "peces ventosa" y peces de fondo (ancistrus, plecóstomus, farlowellas, corydoras y similares). Se trata de peces muy pacíficos, no depredadores, por tanto pueden convivir sin el menor contratiempo. Aun así, si hay muchos peces o el acuario no es muy grande, el rápido movimiento de los peces molestará a muchos invertebrados. Hay que buscar siempre un punto de equilibrio, si se logra el resultado es mucho mejor. También hay crustáceos con pinzas muy fuertes que depredarán a la mayoría de peces.

Gambas y peces pueden convivir juntos siempre que sean especies pacíficas. Autor: Isaac García

27.-¿Y los cangrejos, son compatibles con los peces?
-Por norma general los cangrejos sólo son compatibles con otros cangrejos, de la misma especie y en grupos reducidos. Lo que tiene aguijón pica, lo que tiene dientes muerde, lo que tiene pinzas fuertes... no sé si me explico. Este tema ya lo tratamos con la entrada del acuario específico para cangrejos.

28.-¿Puedo mezclar tantas especies de invertebrados como quiera?
-Sí y no. Si se quiere, mientras sean compatibles, es decir, que no se maten unos a otros (por regla general la mayoría de invertebrados de acuario son muy pacíficos), se pueden tener juntas tantas especies como se quiera y permita el espacio. Por ejemplo, en un acuario de 60 L he llegado a tener 15 especies de moluscos al mismo tiempo. No obstante no es recomendable hacer una "ensalada" de invertebrados. Podemos poner dos, tres, cuatro, cinco especies, pero tampoco es aconsejable mezclar demasiadas cuando no hay necesidad. Algunas especies hibridan con otras, esto es muy frecuente en gambas del género Caridina sp. Esto provoca que se pierdan los patrones de color y que nazcan híbridos, los cuales a veces desarrollan problemas de fertilidad u otras degeneraciones. También hay especies que se reproducen mucho más rápidamente que otras, compitiendo por el alimento y estresando a las más lentas. En resumen, se pueden mezclar muchas especies, pero a veces es mejor poner un límite y tener claro qué pasa si la especie A se pone junto a la especie B. Esta habilidad sólo se consigue con la experiencia y la información adquirida, por tanto es mejor ir paso a paso al principio. Si vemos que con dos especies el acuario está bien, podemos incorporar una tercera, y así sucesivamente hasta que veamos una buena comunidad.

29.-No lo entiendo, todos mis invertebrados se mueren, ¿a qué se debe?
-Lo más frecuente es un desequilibrio en los niveles químicos del agua (bajadas o subidas bruscas de pH, subidas de nitratos-nitritos-amonio, pérdida de carbonatos en el agua, picos de salinidad, etc.) que conlleva una muerte rápida de muchos de los habitantes del acuario. Hay que medir y controlar los parámetros periódicamente para la buena salud del acuario. También hay ocasiones en las que se producen picos de temperatura en el agua, bien en verano o bien porque el calentador se haya estropeado. Una contaminación por cobre (abonos, medicamentos, agua del suministro en mal estado...) produce muertes masivas y puntuales. Si el problema es persistente (todo lo que metemos muere sistemáticamente) y los niveles químicos del agua son correctos, puede tratarse de una infección bacteriana o fúngica que se ha establecido de forma habitual en el acuario (puede haber esporas de resistencia en el sustrato incluso sin habitantes dentro del tanque). En este caso lo mejor es reiniciar el acuario y esterilizarlo todo o meter nuevos materiales y volver a empezar. Es un caso raro pero a veces sucede.

30.-Me han dicho que algunos caracoles se comen las plantas. ¿Se puede evitar de alguna forma?
-Sí, hay varios trucos, lo que pasa es que no funcionan al 100%. Como todo en esta vida, hay casos y casos. Hay gasterópodos que no se alimentan nunca de plantas vivas; hay otros que lo hacen casualmente; y hay otros que no pierden la oportunidad de seccionar tallos y devorar hojas cuando tienen esa opción. Hay unas especies más voraces que otras. Por ejemplo, Marisa cornuarietis, Pomacea caniculata o Lymnaea stagnalis suelen ser muy voraces. Las especies del género Melanopsis sp. suelen atacar a las plantas, pero son más comedidas. Los planorbis rara vez tocan las plantas, excepto cuando su población se convierte en una plaga y tienen grandes necesidades de alimento. Y las fisas jamás tocarán una hoja. Para las especies más voraces no suele funcionar, pero el truco es suministrarles un alimento que prefieran por encima de las partes tiernas de las plantas. Esto muchas veces se consigue gracias a papillas hechas a base de verduras y frutas, mezcla que les sacia bastante haciendo que se olviden de las hojas más correosas. Los invertebrados también son animales de costumbres, con cierta memoria y hábitos adquiridos, contrariamente a lo que mucha gente piensa. El otro truco es bajar un poco la temperatura del acuario para ralentizar su metabolismo y por lo tanto sus ansias de encontrar alimento. También hay plantas que no son del agrado de la mayoría de los gasterópodos, dependerá en cada caso de la especie que tratemos. Por ejemplo, los caracoles que comen plantas no suelen comer algas y al revés. Si queremos mantener especies que comen plantas bastará con poblar el acuario de especies de algas como la Cladophora aegagropyla, o de musgos, plantas criptógamas que tampoco les suelen gustar demasiado.

31.-Quiero dedicarme a criar gambas (camarones), ¿cuál es la mejor opción?
Los principiantes en la cría de crustáceos suelen empezar (casi todos hemos empezado por ahí) con la especie de gamba Neocaridina heteropoda, normalmente la variedad Red cherry, que es más vistosa por su color rojo intenso. Esto es así porque se trata de una especie muy resistente y versátil en cuanto a parámetros de agua y temperatura se refiere. No es recomendable empezar en esta afición con espécies de difícil reproducción que seguramente conseguirán que nos frustremos en nuestros primeros intentos. En general, muchas especies del género Neocaridina sp. pueden reproducirse con relativa facilidad, al igual que algunos miembros de agua dulce de la familia Palaemonidae (los camarones, propiamente dichos) como puedan ser algunas especies de los géneros Palaemonetes sp. y Macrobrachium sp.

Caridina breviata var. Hummel oxigenando los huevos de sus pleópodos. Autor: Isaac García

32.-Mis gambas han hecho una puesta en las plantas, ¿eso es normal?
No, no han hecho ninguna puesta. Los crustáceos llevan sus huevos (en los pleópodos en el caso de los decápodos) durante todo el periodo de desarrollo de los embriones para facilitarles el intercambio de oxígeno con el agua, hasta que eclosionan y son liberados. En algunas especies incluso los recién nacidos permanecen adheridos al cuerpo de la madre durante algunos días. Que los huevos hayan aparecido en el sustrato o en una planta quiere decir que la hembra ha perdido su puesta, bien por alguna enfermedad, por el ataque de otro animal, porque los huevos no estuvieran fertilizados, etc. Esos huevos se perderán o serán comida para otros animales.

33.-¿Qué hago con las crías de gamba cuando nazcan?
En un caso ideal no debes hacer nada. Esto quiere decir que si el acuario es de un volumen adecuado, con plantas abundantes, filtro adaptado pera no succionar a las crías, etc., no debes tocarlas para nada. Ellas se desarrollarán entre la vegetación y encontrarán su alimento sin problemas. Algunas especies de crustáceos son más agresivas que otras con su descendencia. Los palaemónidos tienen las pinzas principales bastante desarrolladas (sin llegar al extremo de los cangrejos) por lo que pueden depredar a algunas crías si se presenta la ocasión. En estos casos es conveniente montar un acuario guardería donde pasemos a las larvas, o más sencillo todavía, pasar a los adultos (ya que serán más fáciles de capturar) y dejar a las crías en su tanque original hasta que crezcan. En gambas filtradoras y detritívoras (atyideos) esto no es necesario.

34.-¿Puedo mezclar varias especies de gambas?
Sí, claro que puedes. Lo que también puede ocurrir es que algunas de las especies hibriden. Se mezclarán los patrones de color o se producirán algunas alteraciones como la esterilidad en la descendencia. Esto no ocurre siempre, ni mucho menos. Por ejemplo, los atyideos no hibridan nunca con los palaemónidos, ya que son dos familias bastante diferentes. Dentro de un mismo género (por ejemplo dentro de Caridina sp. o Neocaridina sp.) las hibridaciones son más frecuentes. Hay muchas tablas de hibridación que se pueden consultar para evitar esto. También hay que tener en cuenta qué especies de gambas son agresivas y cuáles no, si los parámetros del agua son compatibles, etc.

Las "Tiger" y las "CRS" pertenecen a la misma especie, Caridina cantonensis, por tanto pueden tener descendencia y alterar sus patrones de color. Autor: Isaac García

35.-¿Qué es una hibridación?
Es el fenómeno reproductivo que conlleva poner en contacto dos especies muy similares y compatibles sexualmente. El resultado es que se aparean y generan una descendencia híbrida con caracteres de ambas especies. Esto sería una hibridación interespecífica. Normalmente el resultado de estas hibridaciones es una descendencia estéril, pero no siempre. También se pueden hibridar variedades o subespecies dentro de una misma especie. Estas hibridaciones se llaman intraespecíficas y no suelen acarrear mayores consecuencias que las alteraciones de patrones de color y alguna característica observable. Estas hibridaciones se buscan muchas veces para conseguir patrones de color nuevos. Por ejemplo, las Caridina cantonensis var. CRS se pueden hibridar con C. cantonensis var. Tiger y dar como resultado C. cantonensis var. Red tiger (hibridación falsa o intraespecífica). Las hibridaciones también ocurren en el caso de los moluscos, por ejemplo, en el género Melanopsis sp. en el que se pueden hibridar las diferentes especies casualmente.

35.-¿Hay muchos invertebrados que pueda reproducir en el acuario?
Muchísimos, además de una forma muy sencilla. Habrá otros que no (por ejemplo la mayoría de bivalvos necesitan pasar por una fase parásita dentro de algunas especies de peces o por un periodo de vida libre en el mar antes de pasar a agua dulce). Algunos los podréis reproducir sólo cuando tengáis cierta experiencia, ya que sus necesidades son difíciles de abastecer.

36.-¿Todos los caracoles ponen huevos?¿Los puedo reproducir todos?
No, hay caracoles ovíparos (que ponen huevos) y vivíparos u ovovivíparos (que paren a sus crías perfectamente formadas). Los ovíparos suelen tener muchísima más descendencia ya que sus puestas son más numerosas. En cambio los que paren a sus crías se aseguran que ya nacen con la capacidad de desplazarse y por tanto, de alguna forma, no están tan indefensos al ataque de depredadores. Son dos estrategias diferentes, ambas buenas según qué caso. Hay muchos caracoles que necesitan aguas saladas o salobres para reproducirse (por ejemplo los géneros Neritina, Clithon, Cerithidea sp., etc.), por lo que su reproducción en cautividad será compleja o imposible según el caso. No obstante un gran número de caracoles de agua dulce (la gran mayoría) completan su ciclo de vida en perfectas condiciones dentro de un acuario convencional.

Puesta de Pomacea bridgesi en la tapa de un acuario. Autor: Isaac García

37.-¿Todos los caracoles ovíparos ponen sus huevos en el agua?
No, hay algunos, como los del género Pomacea sp. (los caracoles manzana) que depositan sus huevos en el límite del agua y la fase aérea (ya sea en tallos, troncos, hojas emergidas, rocas...) pero siempre necesitan cierta humedad para desarrollarse (por eso los depositan cerca del agua). Por tanto, si alguna vez veis una puesta fuera del agua, es perfectamente normal. En estas especies si los huevos caen al agua no se podrán desarrollar ya que sufrirán una falta de oxígeno que acabará matando a los embriones.

Seguimos en una próxima entrega.

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Preguntas y Respuestas Frecuentes al iniciar un Acuario para Invertebrados (Parte II)

Seguimos con algunas preguntas clásicas más:

15.-¿Es muy caro mantener un acuario de invertebrados?
-Todo lo contrario, ya hemos visto que algunos no necesitan grandes inversiones. Para el filtro servirá cualquier opción barata, para la luz otro tanto, el sustrato no debe ser nada especial ni tan siquiera de marca comercial, el calentador quizá esté apagado la mayor parte del año o ni nos haga falta, según el caso... las plantas que usaremos son bastante asequibles, incluso podemos usar esquejes de podas de plantas resistentes y poco exigentes. En general, un acuario para invertebrados es una de las versiones del acuarismo más baratas.

Acuario de 20 L con instalación básica y sin abonos. Autor: Isaac García

16.-¿Puedo abonar las plantas en un acuario para invertebrados o colocar un sustrato con abono incorporado (sustrato nutritivo)?
-No es recomendable, ni una cosa ni la otra, bajo mi punto de vista. Los invertebrados son muy sensibles a ciertas sustancias químicas como los metales pesados, especialmente al cobre, que es un veneno letal para ellos. Muchos abonos incorporan metales en su composición, aunque sea como elementos traza (en una concentración muy baja). Las especies más sensibles morirán en el acto, las más resistentes acarrearán graves afeccciones, enfermedades o alteraciones de conducta, reproducción, etc. En cualquier caso, sí se puede abonar con sustancias libres de metales (ojo, muchos compuestos químicos incluyen metales pesados en su estructura molecular, lo cual si no tenemos conocimientos consistentes de química no advertiremos al leer la composición). Por tanto, mi experiencia y mi consejo es no abonar, para tener un acuario medianamente bien plantado con invertebrados sanos no es necesario ningún tipo de abono.

17.-¿El agua de mi zona será buena para los invertebrados?
-Dependerá de los invertebrados que quieras mantener. Los invertebrados necesitan una gran cantidad de sales de calcio y otros minerales para formar su concha o su caparazón. En general, la mayoría de crustáceos y moluscos de concha dura viven en condiciones de pH neutro o básico (alcalino), en aguas semi-duras, duras o muy duras. Raro es el caso, aunque los hay, en los que viven en pH ligeramente ácido. También hay ciertos grupos que viven en aguas neutras o ligeramente blandas. En la cuenca mediterránea de la Península Ibérica el agua es muy dura y básica, ya que proviene de macizos montañosos de origen calcáreo. En la vertiente atlántico-cantábrica sucede lo contrario, el agua de suministro suele ser ligeramente ácida y blanda, ya que los ríos parten de macizos silíceos. Basta con medir la dureza y pH del agua de suministro para ver si se ajusta a los animales que deseamos mantener. Lo más sencillo es amoldarse respecto del agua que tenemos a los animales que se pueden tener en esas condiciones y no al revés.

18.-¿Me hace falta agua de ósmosis?
-Depende de varias cosas, como del tipo de agua que tengas en tu zona y de los animales que quieras tener. Si el agua de tu zona es muy dura y quieres tener una comunidad de animales de aguas neutras o semi-blandas, necesitarás un filtro de ósmosis para obtener agua sin carbonatos y así poder hacer las mezclas adecuadas para el acuario. Siempre, una vez más lo repito, es mucho mejor amoldarse al tipo de agua que tenemos que intentar cambiarla, es más barato, menos sacrificado y más gratificante. La variedad de invertebrados es enorme, siempre hay algo que se amolde a nosotros, es sólo cuestión de informarse.

19.-¿Suelen tener muchas enfermedades?
-Todo ser vivo tiene enfermedades, es una constante que no podemos eliminar. Por lo general los invertebrados tienen un buen comportamiento ante enfermedades, pese a que su sistema inmune es mucho más primitivo que el de los vertebrados, su resistencia parece ser mayor ante ciertos factores. Algunas enfermedades de entre las más habituales están causadas por hongos (como la afanomicosis en cangrejos) o infecciones bacterianas. Los síntomas son variados pero en general se producen pérdidas o alteraciones en la pigmentación o alteraciones en los patrones de color y conducta. Determinar el agente causal es muy complicado sin cierta experiencia. Los tratamientos son complicados, pero son casos muy puntuales. La mayoría de enfermedades vienen desencadenadas por unos malos niveles químicos en el agua (nitratos, nitritos, amonio...) que debilitan sus sistemas inmunes y los hacen vulnerables al ataque de bacterias y hongos.

20.-¿Qué es la descalcificación (hipocalcemia) en gasterópodos de concha dura?¿Tiene solución?
-Es un proceso originado por la falta de sales minerales en el agua (normalmente en aguas blandas y ácidas). Los gasterópodos (o bivalvos) no tienen suficientes sales de calcio, magnesio, etc. disponibles en el agua y no pueden formar la concha en buenas condiciones. El resultado es un desgaste progresivo de la concha que llega a producir agujeros de tamaño considerable y puede ocasionar la muerte de los animales a largo plazo. La solución es sencilla: aumentar la dureza del agua y los carbonatos disueltos (Gh y Kh) bien añadiendo suplementos de calcio al agua o al alimento o bien incorporando materiales calizos (sustrato, rocas, conchas, etc.). Los agujeros que se quedan por detrás de la zona con actividad vital de la concha no se recuperan. Los que quedan a la altura del manto (la molla) se regeneran parcialmente pero queda siempre una cicatriz visible. Este problema hay que atajarlo en las primeras fases de vida del animal, para que no queden secuelas ni deformaciones a lo largo de su crecimiento. Los crustáceos también son sensibles a este fenómeno ya que deben endurecer su exoesqueleto tras hacer las mudas.

Melanopsis praemorsa con una importante descalcificación. Autor: Isaac García

21.-¿Qué alimento es bueno para los invertebrados?
-Hay numerosos grupos, e igual de variados son sus hábitos alimenticios.
·Los bivalvos (almejas y similares) y poríferos (esponjas) son organismos filtradores, necesitan hacer circular por su interior grandes volúmenes de agua para atrapar plancton o detritos en suspensión.
·La mayoría de gasterópodos (caracoles) son vegetarianos y se alimentan de materia vegetal en descomposición, brotes tiernos de plantas o algas, dependiendo del grupo concreto. Hay algunos como Anentome helena que son carnívoros.
·Las gambas son crustáceos normalmente detritívoros o filtradores, a veces carroñeros o depredadores de pequeños invertebrados. También las hay que tienen dietas vegetarianas a base de algas microscópicas o filamentosas.
·Los cangrejos son habitualmente carroñeros oportunistas y consumen todo tipo de alimentos, vivos o muertos.
·Los microinvertebrados (planarias, hydras, cyclops, artemias, daphnias, ostrácodos, etc.) se alimentan de partículas y microorganismos en suspensión (plancton) o de detritos presentes en el fondo o entre las plantas.
En general, la gran mayoría de invertebrados aceptan de buena gana alimentos comerciales para peces, pastillas de fondo, hojuelas, gránulos, etc., aunque lo mejor es elaborarles una papilla mixta a base de verduras y proteínas animales en pequeñas cantidades (carnes y pescados poco grasos).

Gambas y caracolas alimentándose de una papilla mixta. Autor: Isaac García

22.-¿Puedo capturar y mantener invertebrados de mi entorno natural más cercano?
-Aquí se abre un gran debate ético y legal. Hay muchas especies que están amparadas por las legislaciones nacionales y autonómicas, debido a su estatus de amenazadas. Hay también muchos países donde estas leyes o no existen o son muy laxas. También hay lugares donde la biodiversidad es tan elevada que no existen tales catálogos a los que nos podamos acoger. Si tenemos pleno conocimiento de que una especie es común en nuestra zona, que no está incluida en ningún catálogo de especies vulnerables y la certidumbre de que no incurrimos en ninguna falta o delito, sí, se pueden coger y mantener. Es más, yo, a nivel personal, recomiendo esta práctica, ya que es la mejor manera de aprender del entorno que nos rodea, siempre que se haga de manera respetuosa. En ningún caso debemos expoliar una zona (no es lo mismo coger dos que doscientos) ni producir daños en el entorno para realizar estas capturas. Nadie nos puede decir nada por coger una botella de agua con lodo de un río, pantano, marjal, etc., y ahí ya tenemos toda una colonia de invertebrados. Si tienes una finca con una balsa de riego donde hay algas, crustáceos y moluscos, nadie te va a decir nada porque los observes o porque te montes un acuario con ellos. El problema es cuando no sabemos si esas especies están amenazadas o no... ante la duda, no se tocan, es sencillo. Esta pregunta siempre es de las más polémicas de responder y mi visión no siempre coincide con el resto de compañeros. Hay casos en los que retirar una especie del medio se convierte en una obligación, incluso de las fuerzas del orden. Hablamos de esto cuando tratamos especies invasoras, que no deben estar en nuestros ecosistemas (ejemplos: cangrejo de río de Louissiana en Europa, Pomacea caniculata en el Delta del Ebro, mejillón cebra en los canales de Aragón, almeja amarilla asiática en la cuenca del Amazonas...). Otra cosa es que te metas en un Parque Natural (un entorno altamente protegido) y te lleves ejemplares de una especie que está en peligro de extinción, eso es un delito muy grave, penado con cárcel. Hay que ser consecuentes con nuestros actos, supongo que a la gran mayoría de personas a quienes les gusta la acuariofilia entienden que esto sería una abominación. Pero sobre eso podríamos debatir y debatir...

La Physella accuta es un gasterópodo fácil de encontrar en casi cualquier masa de agua dulce natural o artificial. Autor: Isaac García

23.-Si tengo animales y plantas de mi zona que no aparecen en libros o internet, ¿cómo sé en qué condiciones los debo mantener?
-Fíjate en el ecosistema original, seguramente sabrás la temperatura que hace en las distintas estaciones, si hay mucha o poca corriente de agua (por tanto estará más o menos oxigenada), si el sustrato es fangoso o rocoso, si hay plantas o algas, si el agua es dura o blanda o ácida o básica (la puedes medir), si es salobre o dulce completamente, etc. Es un buen motivo para investigar un poco más sobre tu entorno cercano, no es nada complicado. Es una de las mejores formas de aprender. Aplica a tu acuario lo que ves en la naturaleza y la cosa funcionará.

24.-A veces veo en los mercados que traen crustáceos o moluscos de agua dulce todavía vivos, ¿son aptos para mantener en acuarios?
-Si conseguís que lleguen a casa en buenas condiciones, sí, ¿por qué no? En muchos mercados populares, en las zonas donde venden el pescado suele ser común encontrar muchos animales vivos. Sobre todo en Sudamérica y Asia, en estos mercados, lonjas o mercadillos localizamos cangrejos, gambas, camarones, almejas o caracoles de agua dulce que están recién pescados y por tanto con buenas posibilidades de sobrevivir hasta llegar a un acuario. Si sabemos de qué especie se trata y disponemos de instalaciones y recursos para mantenerlas, son tan válidas como las que podamos encontrar en tiendas de acuariofilia.

25.-¿No transmiten enfermedades los animales capturados de la naturaleza o de lugares que no sean tiendas especializadas?
-Bueno, muchas veces los animales de las tiendas especializadas también lo hacen. El problema es que los animales salvajes o pescados y vendidos en mercadillos no han pasado por los mismos controles de calidad y cuarentenas que los animales dedicados a la venta en tiendas. El riesgo de transmisión de enfermedades a los humanos es realmente bajo (a no ser que los comamos crudos o nos llevemos los dedos a la boca o los ojos después de tocarlos). Con las medidas higiénicas adecuadas el riesgo es realmente bajísimo, muchas cosas son de puro sentido común, como lavarse las manos después de manipular un animal. El riesgo de transmisión de enfermedades para otros habitantes del acuario es más elevado. No es recomendable poner juntos animales que provienen de tiendas (que han sido muchas veces criados en ambientes controlados y han pasado por cuarentena sanitaria) con animales que provienen de la naturaleza (que seguramente serán portadores de parásitos, bacterias, hongos y virus para los que no estarán inmunizados los animales procedentes de tiendas). Lo ideal si vamos a montar un acuario con invertebrados de nuestra zona es no mezclarlos con otros animales, al menos hasta que no adquiramos cierta experiencia en sus cuidados y nos aseguremos de que no son portadores de enfermedades infecciosas para otros invetebrados o peces más sensibles.

Más preguntas y respuestas en una futura entrega.

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23/8/09

Preguntas y Respuestas Frecuentes al iniciar un Acuario para Invertebrados (Parte I)

Neocaridina heteropoda var. Red cherry, para muchos, su primer invertebrado. Autor: Isaac García

Me gustaría hacer esta entrada dedicada a todas aquellas personas que se quieren iniciar en el fabuloso mundo de los invertebrados acuáticos. ¿Quién no recuerda aquel primer día en que decidimos montar nuestro acuario para meter cosas diferentes a los peces? Todo un mundo desconocido se abría ante nosotros, un sinfín de preguntas nos invadía, ¿será bueno esto? ¿debo hacer aquello? ¿qué será mejor? ¿y si...?

Pues he pensado que la experiencia de estos dos años (que no es tanta) junto con aquello aprendido de otras muchas personas que sí llevan muchísimo tiempo con invertebrados, puede ayudar a aquellos que aún no se atreven a dar el primer paso. Yo voy a poner las preguntas que más veces nos han hecho en foros, con las respuestas más directas y sencillas posibles. Evidentemente esto es todo un mundo, y habrá quien daría otra respuesta, está claro; habrá quien no esté para nada de acuerdo con mis respuestas (por favor, si es así, que lo ponga y explique sus motivos en un comentario, estaré encantado de aprender y rectificar si se da el caso). Y también habrá quien se crea todo a pies juntillas... mal, siempre hay que contrastar la información con otras fuentes y con la experiencia personal. Si veis que hay alguna pregunta que siempre os ha surgido o que os han hecho, comentadlo también y las incorporaremos a la entrada, si podemos hacer esto dinámico será mejor que si sólo intervengo yo.

Bueno, empecemos:

1.-¿Es difícil mantener invertebrados?
-No, o al menos no más que mantener peces o acuarios plantados. Hay invertebrados que ni siquiera requieren mantenimiento, pueden vivir depurando partículas del acuario sin que les prestemos mayor atención. En general los invertebrados son muy resistentes, más que los vertebrados, eso sí, hay especies de complicado mantenimiento (como todo en esta vida) por lo cual hay que informarse bien de cada especie antes de adquirirla.

2.-¿Qué es lo primero que debemos hacer para montar un acuario de invertebrados?
-El primer paso siempre debe ser obtener una información fiable y clara, a ser posible contrastada y no caer en el facilismo de creernos lo primero que leemos. Muchos proyectos fracasan precisamente por este paso previo. Debemos evitar comprar cualquier animal en una tienda por arrebatos espontáneos del tipo "qué bonito es, me lo llevo". Hay que ser paciente e informarse primero de todas sus necesidades ya que a lo mejor llegamos a casa y resulta que no tenemos instalaciones, alimento o espacio adaptado para ellos.

3.-¿Cuál es el tamaño que debe tener un acuario de invertebrados?
-Volvemos al mismo punto, dependerá de qué invertebrados queremos mantener. No es lo mismo tener planorbis (que pueden estar perfectamente en un nano de 10 L) que brotias, unas caracolas de gran tamaño que necesitan tanques de más de 40 L, o Cherax sp., cangrejos enormes que necesitan tanques de más de 100 L. En general encontramos numerosos invertebrados de pequeño tamaño, lo cual nos permite jugar con espacios muy reducidos. Por norma general, un acuario (sea para lo que sea) cuanto más grande mejor, mayores son sus posibilidades, más estables son sus ciclos, menos problemas químicos nos va a ocasionar, etc. Pues para invertebrados igual, si podemos disfrutar de un acuario de 40 L, mejor que uno de 10 L, aunque el de 10 tenga sus posibilidades.

Nanos de 5 ml, con microinvertebrados en su interior. A veces el tamaño no es una condición limitante. Autor: Isaac García

4.-¿Qué grosor de sustrato uso?
-Depende... si vamos a mantener crustáceos y gasterópodos necesitaremos un sustrato de granulometría media-fina (grava-gravilla), intentando evitar los de granulometría gruesa (piedras-rocas). Si vamos a mantener bivalvos, necesitaremos partes del sustrato de granulometría fina, incluso de tipo arena, ya que muchos necesitan enterrarse y de este modo les facilitamos la tarea. Muchos gasterópodos también se entierran y buscan el alimento en el sustrato, por lo que los de granulometría gruesa y cantos rodados o rocas les impiden el paso. Podemos tener estos elementos en el acuario, pero no como base en todo el fondo.

La arena es el mejor sustrato para mantener bivalvos. Autor: Isaac García

5.-¿Qué tipo de sustrato es aconsejable en cuanto a su composición?
Preferiblemente sustratos porosos bien de procedencia volcánica, arcillosa, caliza o silícea, dependiendo de una serie de factores. Los sustratos silíceos (cuarzos) son inertes químicamente en el agua, por tanto no alteran las propiedades químicas de la fase líquida (si ponemos un agua blanda se quedará blanda, por ejemplo). Es recomendable para especies que no se sienten cómodas en aguas duras. El sustrato arcilloso (normalmente sintético, de tipo "bolitas esféricas") presenta una buena superficie para el asentamiento de la colonia bacteriana y no altera sustancialmente la química del agua (al menos a grandes rasgos). Lo mismo ocurre con los de naturaleza volcánica, aunque estos sí que añaden ciertos elementos químicos al agua que pueden jugar a nuestro favor o en nuestra contra, dependiendo del caso. Los de naturaleza calcárea aumentan sustancialmente la dureza total y de carbonatos. Tal es el caso de la mayoría de arenas de playa de la costa mediterránea. Se utilizan para invertebrados que necesitan aguas duras a muy duras.

6.-¿Y si no pongo sustrato, qué pasa?
-No es recomendable. Más del 70% de la colonia bacteriana de un acuario reside en el sustrato, no en el agua o en el filtro. El sustrato, siempre que el agua esté bien circulada, es el mejor sistema de filtración de un tanque. Es esencial para el buen funcionamiento de los ciclos bioquímicos.

7.-¿Qué filtro es la mejor opción?
-Cualquiera, ya sea externo o interno, siempre que cicle bien el agua del acuario por todas sus partes por igual. No es necesario que cree una corriente excesiva ni que haga pasar el volumen del acuario cinco veces por hora, con que el agua circule de forma continua y homogénea, rompiendo la superficie, es suficiente.

8.-¿Es necesario el filtro?
-No, o al menos no siempre. En acuarios de no mucho volumen y con una buena circulación y un sustrato adecuado, el filtro es a veces innecesario, aunque ayuda a limpiar las impurezas del acuario y el agua queda mucho más clara. Lo que sí es necesario es un sistema de circulación del agua para asegurar un correcto intercambio de gases en superficie y un ciclado químico correcto. Esto a veces con un aireador queda subsanado, otras el filtro cumple con esta función.

9.-Los invertebrados más pequeños se colarán por mi filtro, ¿cómo lo evito?
-A veces tenemos problemas con pequeños caracoles, crías de gambas, etc., que al ser de tamaño reducido acaban siendo devorados por la entrada del filtro, ocasionando problemas de obstrucción de las aspas o simplemente pasando a mejor vida. Esto se evita fácilmente colocando a la entrada una porción de esponja de poro fino, una malla o unas medias, incluso un trozo de tela, una porción de musgo bien sujeta o un poco de perlón. Nada, o casi nada, podrá atravesar esa barrera. Dado que se embozará con facilidad si el filtro tiene cierta potencia, debemos limpiar esa barrera periódicamente.

10.-¿Necesito calefactor?
Sí, no, depende... Hay muchas especies de crustáceos y moluscos que no necesitan altas teperaturas para desarrollar sus ciclos de vida. Hay otros que en cambio necesitan cierto umbral de temperatura para moverse, alimentarse o reproducirse. Otros por debajo de cierta temperatura límite mueren (y al contrario, al superar una temperatura demasiado elevada mueren igualmente). Volvemos al punto uno: hay que informarse previamente de las condiciones térmicas de los invertebrados que nos gustaría mantener. Si no necesitamos calentador, es una tontería comprar uno, si lo necesitamos en invierno simplemente lo podemos conectar en esa estación y olvidarnos el resto del año.

11.-Y la luz, ¿tendré suficiente con mi pantalla hecha a mano?
-Seguramente tendréis suficiente con casi cualquier luz, a veces os pasaréis por exceso. Se pueden mantener invertebrados en oscuridad total, dependiendo de la especie, claro. Por lo general no tienen grandes requerimientos de luz. Otra cosa es que queráis que estén en acuarios plantados, en cuyo caso os deberéis ceñir a las necesidades de vuestras plantas. Es recomendable mantenerlos con una luz tenue, suficiente para mantener algunas plantas y al fitoplancton del agua (pequeñas algas microscópicas). Esto ayuda a mantener estables los ciclos bioquímicos. Pero los invertebrados prefieren la oscuridad (por norma general) por lo que se sentirán más cómodos en los momentos de oscuridad o bajo las plantas, rocas o sombras que tenga el acuario.

12.-¿Es necesario poner plantas naturales?
-Es aconsejable, siempre que se pueda. Cuanta más variedad tiene un ecosistema, más resistente es a perturbaciones de todo tipo, físicas, químicas y biológicas. Un acuario plantado es un acuario más sano. Hay invertebrados que devoran las plantas o que simplemente las desentierran o trituran, porque esa es su naturaleza. Pero siempre que se pueda, al menos una bola de musgo (como decía Xema) ayuda mucho a mantenerlos. Además muchas de las crías de invertebrados encuentran refugio y alimento en las plantas en sus primeras fases de vida.

Una bola de musgo aporta refugio para larvas y pequeños microinvertebrados. Autor: Isaac García

13.-¿Las algas son malas?
-No, las algas son simplemente algas, a veces es aconsejable mantener algas en un acuario para invertebrados. Muchos de ellos se alimentan de algas o de microorganismos que crecen entre las algas. Por tanto se convertirán muchas veces en compañeras habituales de viaje.

Las algas a veces son el mejor aliado para reproducir algunos invertebrados, incluso pueden quedar visualmente atractivas. Autor: Isaac García

14.-¿El cilcado del acuario es igual que en el caso de los peces?
-Sí, aunque hemos dicho que muchas especies de invertebrados son muy resistentes. Por ejemplo, la mayoría de caracoles pueden sobrevivir perfectamente sin el ciclado, ya que en sus propios tejidos tienen colonias bacterianas muy eficientes, de hecho hay acuaristas que los usan para ciclar el acuario de una forma más eficiente. No obstante es recomendable ciclar cualquier tipo de acuario. Hay especies de invertebrados muy delicados, como algunas gambas. Sin ciclar un tanque seguramente morirían en pocas horas. Es aconsejable ciclar un acuario con "agua trampa", es decir, que provenga del ecosistema de origen de los habitantes que vamos a introducir en el acuario o de otro acuario ya maduro. Esto aporta una colonia bacteriana y una comunidad planctónica más potente o acorde con el ecosistema dode vivían estos invertebrados.

Otro día seguiremos con más preguntas frecuentes, ya que quedan muchas en la recámara. Pero si queréis, podéis ir proponiendo. Espero que alguna respuesta os sea de utilidad.

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22/8/09

Entrevista a Xema Romero León


Hola Xema. Mil gracias por pasarte por el blog para charlar un rato. Para quien no sepa de ti, yo les podría decir que has sido y eres maestro de muchos, ya que infinidad de gente que nos metimos al mundo del acuarismo lo hicimos de tu mano, a veces en la sombra como fue mi caso, ya que te tengo muy leído y te guardo una especial admiración, aunque no hemos interactuado mucho en foros debido a que muchos de los temas eran ya antiguos o simplemente por vergüenza propia ante mi tremendo desconocimiento de muchas cosas. No obstante estás entre mis profesores, quería que lo supieras antes de empezar con la entrevista. Xema Romero León, gracias por aceptar esta invitación.
(Xema)-Gracias a ti, por tu alta consideración.
Yo soy naturalista, y tú biólogo, yo recojo datos y observaciones para dártelos a ti y que elabores documentos científicos contrastados, ¿quién es el maestro de quién?... Y eso he hecho siempre en los foros, aportar datos con el mayor rigor posible, de lo único que me arrepiento es de no haber sido más diplomático. Eso de maestro suena a artes marciales y sociedades secretas.

(Isaac)-Siguiendo el hilo de la introducción y consciente de que quizá la idea no la tengas asimilada del todo, dado tu carácter humilde, ¿qué se siente al ser uno de los pioneros en el acuarismo español en los últimos tiempos? ¿Queda cierta satisfacción por el trabajo realizado?
(Xema)- Bueno, no me considero humilde. Y pionero pionero tampoco, fui el primer español en participar en el ADA, pero no tiene mérito, sólo había que tener un acuario y hacerle una buena foto.
Las cryptocorynes sí me han dado muchas satisfaciones así como los crustáceos, y es con lo que me quedo.

(I)-Estamos acostumbrados, los que no te conocemos en persona, a verte detrás de tu cámara en tu avatar. ¿Qué clase de persona hay detrás de ese gran objetivo? Cuéntanos algo de ti por favor, a qué te dedicas, algo sobre tu familia, tu casa, lo que quieras. Si nos dejaras una foto sin cámara delante sería genial.
(X)-Detrás de mi 17mm no hay mucho más, un tío haciendo fotos casi todo el tiempo...
Tengo 29 años, vivo en San Roque, Cádiz, aunque también he vivido 8 años en Huelva. Hice Ingeniería Técnica Agrícola, en la rama de Horticultura y Jardineria, aunque aún no terminé, en 2006 dejé la carrera para irme a trabajar a Tropica Iberia. Después volví a Cádiz y trabajé como técnico en un gabinete de paisajismo y actualmente me dedico a la enseñanza medioambiental en un aula de la naturaleza. No estoy casado, aunque comparto mi vida con una mujer excepcional, bióloga como tú, desde hace casi 12 años, soy el tercero de 4 hermanos y poco más.

Xema Romero León

(I)-Acuarios creo que tienes unos cuantos, ¿podemos saber el número a día de hoy? Si no están en pleno apogeo, ¿cuándo llegaste al máximo?
(X)-Bueno, no sé exactamente cuántos tengo ahora mismo, pero entre 20 y 25, ahora mismo hay algunos vacíos sólo con plantas esperando tiempos mejores. Teniéndolos todos con vida vegetal y animal creo que 25 ha sido el máximo, de entre 5 y 170 litros, la mayoría de 40 litros.

(I)-¿Hay más animales en casa?
(X)-Tengo un agapornis que me acompaña cuando estoy sentado en el ordenador.

(I)-Xema, ¿qué es para ti el paisajismo acuático? ¿Te consideras un paisajista?
(X)-El paisajismo acuático para mí es la representación artificial de paisajes acuáticos. Soy paisajista de formación, pero nunca he aplicado normas de paisajismo a mis acuarios más allá de lo que a mí personalmente me gusta, así que no me considero paisajista acuático.

(I)-¿Qué crees que es lo mejor que le ha podido pasar al acuarismo en los últimos años? ¿Y lo peor?
(X)-El Barcelona Aquarium Meeting, esto puede ser muy importante de aquí a unos años. Lo peor, el hecho de que no haya buenas revistas del sector. Y la dispersión de los aficionados en los distintos foros.

(I)-¿Foros o libros? ¿Alguno de estos dos medios (o de ambos) que haya tenido especial relevancia para ti? ¿Qué relación tienes con internet en este momento?
(X)-Ambos, son complementarios.
Drpez, fue el pionero, Acuariofilia fue mi foro durante largos años, SoloInvertebrados el primer especialista y Aquaesfera donde estoy agusto. Después de muchos años de moderador en diversos foros (Acuariofilia, APC, ShrimpNow), voy dejando esa faceta que me fastidia bastante. Sigo colaborando con todo aquel que me lo pide, y cuando mis posibilidades me lo permiten. Hay muchas huellas mías por los diferentes foros, por ejemplo, el logo de ShrimpNow, el de SoloInvertebrados o el de Aquaesfera. Y últimamente también estoy colaborando con la Wikipedia. Son cosas que pasan desapercibidas pero que me mantienen unido al mundillo. Y por último mi blog y mi página.

(I)-Con todas las cryptocorines que debes tener… ¿queda algún sitio libre en tu casa? :) Para quien no esté muy puesto en plantas, ¿qué tienen éstas para seducirte tanto? ¿No son simplemente un género más?
(X)-Afortunadamente tengo mucho espacio, más que tiempo. Las Cryptocorynes son fascinantes en muchos aspectos, el principal es que cada año supone un reto, y lo que te funcionaba un año al siguiente es un problema, además constantemente aparecen nuevas especies, o nuevas localizaciones que cultivar en busca de datos. En muchas ocasiones nos vemos en la obligación de preservar especies que ya no están en la naturaleza, y eso sí es una gran responsabilidad. Cuando yo empecé a cultivar cryptos, se podían contar con los dedos de una mano, las personas capaces de hacer florecer una especie de Borneo, por ejemplo. Hoy en día hay mucha información y especies disponibles entre los aficionados para empezar... Esto es como las orquídeas, sabes cuándo empiezas pero nunca cuándo terminas.

Flor de Cryptocoryne purpurea. Autor: Xema Romero

(I)-Además de maestro en el acuarismo, eres un fotógrafo excepcional. ¿Analógico o digital? ¿Existe la cámara perfecta o es más bien la pericia de quien la maneja?
(X)-Fui analógico y ahora soy digital. Es sólo una cuestión de circunstancias, me gusta la fotografía y los invertebrados de agua dulce. Creo que la supuesta excepcionalidad de mis fotografías sólo reside en que fotografío cosas que no son aparentes a simple vista. Fotografiar la belleza de los insectos y otros artrópodos requiere de algo más que un equipo adecuado, requiere conocimiento de su biología, y mucha suerte, pero la suerte hay que buscarla también. Últimamente he pasado muchas horas en el campo fotografiando bombílidos, y apenas tengo una docena de tomas buenas. Cuando me adentro en el monte, me olvido de todo, calor, frío, etc, y sólo permanezco quieto escuchando los sonidos y observando los movimientos a mi alrededor, esto me produce una sensación de paz indescriptible. Si las personas fueran capaces de adentrarse en la naturaleza y olvidar por unas horas las comodidades sólo para observar, descubrirían que nuestra realidad es sólo una de las que hay.
Técnicamente no existe la cámara perfecta, no hay una que pueda resolver todas las circunstancias, y ahí es donde entre la habilidad del fotógrafo. De todas formas, y es algo que siempre digo, la cámara es lo de menos, lo que importa son las lentes que es por donde entra la luz, y lo que te permite alejarte o acercarte.

(I)-¿Cuál es tu foto preferida, si es que hay sólo una que prefieras sobre el resto? ¿Y la que más te ha costado tomar? Te agradecería que nos las dejases prestadas.
(X)-Buff, eso es muy complicado, tengo un archivo de mas 25000 imágenes, así que sólo puedo acordarme del último año. Últimamente dedico bastante tiempo a fotografiar dípteros en la naturaleza. A finales de la primavera he estado intentando conseguir tomas de un género de bombílidos muy interesante, Phtiria, son una pequeñas moscas con una larga probóscide muy interesante. La dificultad reside en que se hacen evidentes a finales del verano, y al mismo tiempo tienen predilección por flores violetas, que son muy escasas en estas fechas -al menos en mi zona-, para conseguir alguna toma interesante, tuve que rastrear muy temprano en la mañana el área por donde suelo ir en busca de flores violetas. Lo he estado haciendo durante un mes, a diario, buscando un día sin viento, una flor violeta y una Pthiria posada... La foto no es de mucha calidad, y tendré que volver a repetirla el año próximo, pero esta mosca ya es especial para mí. Mirarlas desde tan cerca no te deja indiferente.
El resultado es este:

(Fotografías eliminadas por el autor de las imágenes)
Dos Cambarellus patzcuarensis pelenado también me costó lo suyo en su momento...


(I)-¿Qué son “Bitácora de un Cryptólogo” y “Aquatika”? ¿Cómo han evolucionado desde su nacimiento? Por cierto, mi más sincera enhorabuena por esta aportación.
(X)-Bitácora de un Cryptólogo es el cuaderno de campo de un naturalista del siglo XXI con cámara digital y portátil. Aquatika es donde guardo mis trabajos más completos. Así nacieron y así siguen, cambiaron los colores y las plataformas, pero el espíritu es el mismo.

(I)-Centrémonos en los invertebrados, creo que mantienes unos cuantos. ¿Los has llegado a contar? ¿Cuántos años tiene la relación Xema-Invertebrados?
(X)-Pues desde que tenía capacidad de coger una palangana llena de agua... En serio, acuarísticamente, desde casi el principio, sólo que antes no había nada de lo que hay hoy. He mantenido algunas especies, pero no tantas, además soy un pésimo criador de CRS, por lo que me dedico a cosas más fáciles.

(I)-Si me permites la pregunta, ¿por qué te gustan estos “bichejos”? Los peces son mucho más bonitos, ¿no? ¿Es difícil, en general, mantener invertebrados de agua dulce?
(X)-No hace mucho reflexionaba sobre esto... entonces, me vinieron recuerdos de mi infancia, recuerdos de largas acampadas en ríos y lagos, recuerdos de andar por entre las piedras e imaginar que viviría allí debajo. Quizás estos recuerdos me llevaron a la pesca, y la pesca me llevó a conocer profundamente qué es un ecosistema acuático y a admirarlo desde las capas de limo, hasta la superficie del agua que rajan las golondrinas en verano para beber. He pasado muchas horas sentado a la orilla de un lago cercano, rodeado de libélulas imaginándome qué pasaba debajo del agua... era cuestión de tiempo querer ver qué pasa debajo, y eso es lo que llevo haciendo todo este tiempo, intentado ver debajo de la superficie...
Los peces son fascinantes, recuerdo mi primer acuario, unos barbos de Sumatra y algunas cryptocorynes... la imagen de estos ciprínidos rayados nadando entre las hojas llevaba mi imaginación hasta países que nunca llegaré a visitar, recuerdo leer sobre el gurami chocolate. Años más tarde conseguí algunos y quedé maravillado, hoy día sigo igual de fascinado y aún los mantengo.
Te aseguro que hace 9 años, ni hubiera imaginado que habría gente que tuviera caracoles en un acuario por gusto... la de discusiones en los foros que he protagonizado por cuestionar la frase “Ayuda, tengo una plaga de caracoles”...

(Fotografías eliminadas por el autor de las imágenes)
Atyaephyra desmaresti en el Río Hozgarganta, Los Alcornocales, Cádiz. Autor: Xema Romero.

(I)-¿Qué opinas del término “gambario”?
(X)-No me gusta, suena mal. Hace poco vi un cartel de una feria-degustación de marisco que se llamaba Gambaria... imagínate... el término gamba me suena a alimento...

(I)-Tus invertebrados favoritos son…
(X)-Los que tienen 10 patas... y los voladores peludos primaverales.

(I)-¿Hay algún desafío o futuro proyecto en mente para este grupo de animales en casa de Xema Romero?
(X)-Pues quiero volver a retomar el tema Sulawesi, y en los ultimos días, gracias a unos buenos amigos gallegos, me hice con unos Limnopilos naiyanetri.

(I)-¿Cuál ha sido el mayor reto al que te has enfrentado en este campo?
(X)-Las especies de Sulawesi y las crystal y derivados, a día de hoy no tengo idea de qué pasa con estos chicos...

(I)-En cuanto a alimento, sustratos, etc. ¿marcas o caseros, qué prefieres? Supongo que también depende de cada circunstancia, ¿no?
(X)-Comida variada, sustrato... uff, esto es para un libro, he probado todo, y aún no tengo conclusiones. Pero depende de la especie.

(I)-¿Son compatibles los plantados paisajísticos con los invertebrados o una cosa desvía la atención de la otra?
(X)-A veces son incompatibles, pero con cierto grado de habilidad se pueden compaginar, no es mi caso.

(I)-Si te encontrases con una persona que va a iniciarse con invertebrados acuáticos, ¿cuál sería el mejor consejo que tú le darías y que a ti nadie te dio cuando empezaste?
(X)-Si te refieres a Atyideos, pues le diría que montara un acuario mediano, con mucha filtración y mucho musgo, lo demás es secundario.

(I)-¿Fuiste a Stuttgart o te hubiera gustado ir? Parece ser que se lo pasaron en grande.
(X)-La verdad es que me hubiera gustado ir, Chris Lukhaup se puso en contacto conmigo al respecto, pero no pudo ser.

(I)-Eventos como estos grandes meetings o los concursos, ¿crees que contribuyen positivamente al acuarismo? ¿En qué medida son positivos? ¿Hay suficientes encuentros de esta índole o deberían celebrarse más a menudo?
(X)-Siempre es positivo reunirse con gente con tus mismo intereses, uno se motiva más. Aumentan el interés de los aficionados por un aspecto concreto, o encuentran nuevos aspectos que les motivan más, conoces a gente interesantísima y haces buenas amistades. En España desafortunadamente falta de todo, esperemos que el Barcelona Aquarium Meeting sea la punta de lanza de una nueva era.

(I)-¿Nos citarías a alguna figura del acuarismo (ligada o no al tema de los invertebrados) de dentro o fuera de España a quien admires o de quienes hayas aprendido mucho? ¿Alguno ha sido compañero de viaje?
(X)-Para mí sólo hay una persona en España, José Vicente Ruiz, que abrió una caja de Pandora y el resto somos lluvia de esa tormenta. Hay gente con muchos años detrás que permanece anónima como Antonio Trías, pero Mortadelo inició la era del paisajismo en internet a la española.
Pero hay una persona a la que admiro especialment, el Profesor Niels Jacobsen, un botánico danés como los de la época victoriana, especializado en Cryptocoryne. También admiro mucho a Patrick Blanc de Jardines Verticales e ilustre Cryptólogo.

(I)-¿Nos recomiendas algún entorno natural cercano a donde vives? Y, por cierto, ¿sigues charqueando o aquello se quedó en la infancia?
(X)-Vivo en el entorno del Parque Natural de los Alcornocales, y se me encoge el corazón al contarte que es la última selva virgen en toda Europa, ni siquiera sé si mis nietos podrán hacerse una idea de lo que fue esto...
Sigo charqueando siempre que puedo, hay que documentar lo poco que nos queda.

(Fotografías eliminadas por el autor de las imágenes)
Parque Natural de Los Alcornocales (Cádiz, España). Autor: Xema Romero.

(I)-Una pregunta filosófica: ¿cómo ves en este momento la relación del ser humano con la naturaleza que nos rodea?
(X)-Fatal, el hombre ha recubierto la Tierra que lo sustenta de una bonita pero mortal capa de cemento. Hemos olvidado lo importante. Creo que debe haber otro progreso que no se base en la riqueza material. Enseño a los niños que hay un mundo mejor, pero no puedo luchar contra Hanna Montana, ni Cristiano Ronaldo, que prometen un mundo de riqueza y lujo... yo sólo puedo enseñarles moscas peludas que hacen acrobacias al posarse en una margarita.

(Fotografías eliminadas por el autor de las imágenes)
Arroyo Miel, Los Alcornocales, Cádiz. Autor: Xema Romero.

(I)-Otra más: ¿piensas que la acuariofilia ayuda a mejorar esta relación, o es simplemente una moda más del ser humano?
(X)- Desde luego comprender las dinámicas de los ecosistemas que imitamos en un acuario, no te deja indiferente. Observar la vida desde tan cerca, ver los quehaceres diarios de los animales que viven dentro, en mi opinión te acercan más a la naturaleza. Hay de todo, para mí no es una moda, pero sí que lo es para mucha gente. Yo te aseguro que si Hanna Montana fuera aficionada a los acuarios, las tiendas de peces cotizarían en bolsa.

(Fotografías eliminadas por el autor de las imágenes)
Río Hozgarganta, Los Alcornocales. Autor: Xema Romero.

(I)-Xema, estoy encantado de que hayas tenido la consideración de pasar por estas líneas. Como ves, me has extendido la mano y he cogido hasta el hombro, perdona por el exceso de preguntas pero aún me he quedado con ganas de más. Te deseo lo mejor en esta vida, que te lo pases en grande en Barcelona y que sigas muchos años deleitándonos con tus proyectos y dándonos material para devorar y seguir aprendiendo. Cualquier cosa que quieras añadir, siéntete libre de hacerlo. Un grandísimo abrazo Xema.
(X)-Si quiere más, sólo tienes que decirlo, a mí me encanta hablar cuando el que está al otro lado quiere escuchar. El placer es mío, y lo mismo te digo a ti, que tu blog siga muchos años deleitándonos.

Acuario específico para cangrejos de río, montaje básico


Este tema hace tiempo que lo llevo en mente. Normalmente en España (y en muchos otros países) no son para nada habituales los acuarios específicos para cangrejos de río y langostas de agua dulce. Hay una serie de motivos por los que son especialmente difíciles de encontrar en nuestra afición:

-Los cangrejos de río son especies que no solemos encontrar en tiendas de animales (es como un bucle: no hay cangrejos en las tiendas, no se crea afición, no se traen cangrejos a las tiendas...).
-La mayoría de cangrejos de río de tamaño medio y grande son extremadamente agresivos, por lo tanto los acuarios se convierten muchas veces en monoespecíficos (esto a la gran mayoría de aficionados no les gusta).
-Los cangrejos tienen por costumbre desenterrar y depredar casi cualquier tipo de plantas (por tanto se tiende a pensar, erróneamente, que los acuarios para cangrejos han de ser necesariamente feos).

Cherax holthuisi var. "apricot" (Langosta melocotón). Autor: Declan (crustaforum.com).

Si a todo esto le sumamos el gran desconocimiento general sobre este grupo de animales, pues tenemos la combinación perfecta para jamás aventurarnos con estos habitantes acuáticos. En Estados Unidos, en cambio, los cangrejos de río son especies habituales en masas de agua dulce, habiendo catalogadas en ese país más de 350 especies repartidas por toda su geografía. También existe una amplia cultura gastronómica alrededor del cangrejo, cosa que en Europa es infrecuente, al menos en la mayor parte del territorio. Esto unido al acuarismo y a la actividad de "charquear" como muchos la conocemos, hace que en Norteamérica sí sean habituales este tipo de acuarios entre los aficionados.

Para los reticentes a la idea de mantener un acuario con semejantes animales, paso a exponerles las ventajas (según mi punto de vista, claro):
-Existen multitud de especies de cangrejos, de distintas formas, tamaños y colores. Hay casi tanta variedad como en peces.
-Su mantenimiento es de lo más sencillo, tanto a nivel de acuario como alimentario, etc.
-Son extremadamente resistentes a multitud de factores: hambre, temperatura, flujo de agua, salinidad, dureza, etc.
-Su reproducción, por norma general, es muy sencilla.
-A veces son bastante fáciles de conseguir, contrariamente a lo que pueda parecer. Hoy en día son abundantes en un gran número de países en casi cualquier masa de agua dulce natural o artificial, por tanto con una simple trampa para cangrejos conseguiremos varios ejemplares (y con un poco de suerte y paciencia, claro).
-Son animales de comportamiento peculiar, de los cuales no se conoce mucho a nivel general, aunque existen buenas bases de datos para informarnos bien sobre ellos.

Cherax quadricarinatus (Langosta de pinzas rojas). Autor: Chris Lukhaup (CRUSTA10).

Si por algún casual alquien quisiera montar un acuario dedicado a los cangrejos de río (podríamos llamarlo perfectamente "cangrejario" coloquialmente, ya que estará casi dedicado a este grupo) voy a dar unas pautas básicas aplicables a la gran mayoría de especies que podemos conseguir.

Tamaño del acuario: Hay una norma general, cuanto más grande, mejor. Esto responde a que los cangrejos suelen ser muy territoriales, por lo cual acaparan ciertas parcelas del acuario y las defienden expulsando al resto de individuos con mucha ferocidad. Un acuario empieza a ser apto para cangrejos de tamaño medio a partir de 50-60 L. Un acuario de 150-200 L es ideal para mantener una comunidad moderada de cangrejos de tamaño medio. Si son cangrejos de tamaño grande (langostas) se recomienda un cangrejo cada 30-40 litros, para los medianos sería una relación de uno cada 15-20 litros.

Sustrato y decoración: Dada su diversidad de habitats, así de diversa puede ser la decoración del acuario. Para un gran número de especies es recomendable colocar una fina capa (uno o dos dedos) de arena mezclada con gravilla de granulometría fina o media como base. Sobre esta capa podemos colocar cantos rodados de tamaños distintos, para recrear el lecho de un río. También son indispensables troncos, raíces y rocas con cavidades y agujeros en los que encontrarán refugio y se ocultarán de la luz a descansar. Los pequeños cantos rodados y piedrecitas serán volteadas y cambiadas de sitio asiduamente ya que gustan de excavar bajo las piedras en busca de alimento. Así que cada día puede que tengáis elementos de decoración en distintas partes del acuario.

Plantas: Los cangrejos no suelen ser compatibles con plantas. Las arrancan y devoran sin ningún miramiento. Hay algunas plantas como las vallisnerias que les resultan menos apetecibles, por tanto podemos probar a colocar algunos estolones de estas especies entre las rocas y troncos, bien anclados para que les resulte difícil arrancarlas. Si vemos que esto no funciona, deberemos jugar con el resto de elementos inertes del sistema para decorar el tanque. Las plantas flotantes como las lentejas de agua y otras de mayor porte también se pueden utilizar para crear zonas de sombra. Si tienen algún elemento que sobresalga hasta la superficie lo usarán para trepar y devorar las plantas flotantes. Si deben nadar activamente para emerger, normalmente las dejarán en paz.

Filtro: Cualquiera (externo o interno) que genere una corriente suficiente para ciclar todas las partes del acuario. No requieren altos niveles de filtración ya que algunas especies son nativas de lagos y charcas de aguas totalmente estancadas.

Iluminación: Cuanto más tenue mejor, dado que no vamos a tener plantas de altos requisitos lumínicos. Los cangrejos prefieren las zonas sombrías para moverse y alimentarse. Si el acuario tiene demasiada luz se esconderán en troncos y rocas. Es recomendable una iluminación inferior a 0,5 W/L.

Alimentación: Los cangrejos de río son carroñeros y detritívoros, aprovechan casi cualquier fuente de alimento vegetal o animal. Por lo tanto pueden sustentarse a base de papillas mixtas (la mejor opción), alimento comercial para peces e invertebrados, tabletas de fondo, verdura cocida, trozos de carne o pescado, etc.

Procambarus alleni var. Azul. Fuente: Internet.

Química del agua: Normalmente requieren aguas semiduras a muy duras, ya que necesitan un alto contenido en sales cálcicas para formar el exoesqueleto. El pH debe ser neutro o alcalino, nunca ácido. El nivel de oxigenación del agua puede ser muy variable. No toleran la presencia de metales pesados como el cobre (por tanto los abonos químicos son desaconsejables) pero son más resistentes que las gambas (en general) y otros invertebrados a pequeñas concentraciones de tóxicos.

Compañeros de acuario: Hay quien los mantiene con peces mucho mayores que ellos, a los cuales no suelen atacar (simplemente por imposición de tamaños). Si se hace esto hay que vigilar que los peces no sean agresivos con los cangrejos (muchos peces de gran porte depredan crustáceos, ojo). También tenemos la opción de los gasterópodos y moluscos de conchas resistentes. Los caracoles de conchas finas serán depredados por la mayoría de cangrejos, será cuestión de valorar en cada caso quiénes son compañeros aptos y quienes no. Los peces de menor tamaño son un alimento ideal para cangrejos, no importa lo agresivos que sean. En cuanto duermen sobre el fondo son una presa fácil para las pinzas de los crustáceos.

Reproducción: En cada especie varían ciertos aspectos. Por lo general los machos (de mayor tamaño y pinzas más robustas) tumban a las hembras colocándoles un paquete espermático con sus patas. Las hembras con los huevos fecundados los llevarán entre los pleópodos del orden de cuatro semanas hasta cuatro o cinco meses, dependiendo de muchos factores. Los huevos oscilan entre los 50 y los 500 ó 1000, dependiendo de las especies.


Y con esto creo que he repasado todos los aspectos básicos de un acuario dedicado a estos animales. Para algunas especies es más recomendable construir un acuaterrario (ya lo veremos en una futura entrada). He hecho un esquema de un posible acuario usando el AquaSketcher y el PhotoShop. La calidad no es la mejor, pero creo que se entiende el esquema básico para que os hagáis una idea. Ahora sólo falta que os animéis con estos interesantes animales.

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